Como passar três dias perfeitos em Chiang Mai

Templo em Chiang Mai / Ostra

A segunda maior cidade da Tailândia depois de Bangcoc, Chiang Mai é um lugar fascinante, com templos antigos e serenos, cafés boêmios e mercados noturnos movimentados. Além de sua cidade histórica com fosso e da área metropolitana na fronteira, Chiang Mai é cercada por uma floresta tropical ondulada que abriga cachoeiras e santuários de elefantes. Alguns dos mais belos templos budistas do mundo são encontrados em ambos os lados das antigas muralhas da Cidade Velha. As ruas comerciais vendem encadernações feitas à mão com tingimento azul, guarda-sóis com estampas florais e tecidos caleidoscópicos, enquanto os mercados de alimentos atraem turistas e moradores locais com petiscos fritos e pilhas de frutas frescas. Os cheiros de comida de rua e incenso ressoam com o som de motocicletas, tuk-tuks e caminhões queimando combustível. Chiang Mai poderia facilmente comandar uma viagem dedicada de uma ou duas semanas, mas para aqueles com pouco tempo, uma visita de três dias fornece uma introdução satisfatória. Aqui, nosso guia para os três dias perfeitos em Chiang Mai, a capital não oficial da Tailândia no norte e uma delícia para os amantes da cultura, artesanato, animais e natureza.

Primeiro dia: compras no templo e compras no mercado noturno

Wat Chedi Luang, Chiang Mai / Ostra

Chiang Mai floresceu como a capital do reino Lanna de meados de 1200 a meados do século XIX. Durante seu reinado de 600 anos, a cidade viu a construção de dezenas de templos budistas. Levaria um tuk-tuk ou rickshaw para vê-los todos, mas muitos podem ser vistos em um passeio a pé auto-guiado através da Cidade Velha. Os visitantes podem entrar nos templos por uma pequena taxa. (Certifique-se de usar roupas conservadoras que cubram seus ombros e joelhos, e esteja preparado para remover seus calçados antes de entrar.) Lembre-se de que na Cidade Velha existem templos em praticamente todos os quarteirões e todos merecem ser explorados. O ornamentado Wat Chiang Man é o mais antigo de Chiang Mai, que remonta à fundação do século XIII da cidade. Wat Phra Singh é o mais famoso e indiscutivelmente o mais bonito, graças ao seu reluzente pagode de ouro, oratório ornamentado e biblioteca elevada. Se você quiser ver o Wat Phra That Doi Suthep, um elaborado complexo de templos no topo de uma montanha fora da cidade, você precisará esculpir pelo menos três horas. O mirante do templo oferece vistas espetaculares da cidade e do campo ondulado. Você pode contratar um tuk-tuk ou songthaew (semi-fechado pick-up) na frente de Wat Phra Singh para fazer o enrolamento, 40 minutos de carro até o site.

Depois de um dia inteiro vendo os templos, você está pronto para uma sessão de reflexologia bem merecida, uma farra de compra de artesanato e uma refeição elaborada, montada por visitas a vários vendedores ambulantes. Tudo isso pode acontecer em um dos muitos mercados noturnos de Chiang Mai, que são encontrados em toda a cidade. Se você estiver na cidade durante um fim de semana, não perca os mercados de sábado e domingo à noite. Aos sábados, a ação segue a Wua Lai Road pelo portão da cidade sul. Aos domingos, o mercado começa no portão Tha Phae, no lado leste, e desce a rua Ratchadamnoen, que fica fechada ao tráfego durante o evento. Ao longo do caminho, você verá o Wat Phan Tao de teca e pedra e as belas ruínas de Wat Chedi Luang . Para comer e beber, você encontrará de tudo, desde chá de ervilha borboleta a espetadas de porco, ovos de codorna fritos e khao soi (o prato icônico de curry de macarrão do norte da Tailândia). E para venda, há tigelas de madeira de manga, fronhas intricadas, cestas e outros artesanatos de todo o norte da Tailândia. Massagistas montam na calçada, para que os visitantes não percam nenhuma das ações (além disso, essas são algumas das tarifas horárias mais baratas da cidade). O Chiang Mai Night Bazaar, um pequeno passeio de tuk-tuk a leste da Cidade Velha, está aberto todas as noites da semana. Sua comida, roupas e barracas de artesanato praticamente se misturam com as do Mercado Noturno de Ploen Ruedee, o Mercado Noturno de Kalare e o Mercado Anusarn. Combine-os com os centros comerciais, e a área é uma colmeia aparentemente inesgotável de lugares para fazer compras, comer, beber e encontrar entretenimento. Não perca o Show de Cabarés de Chiang Mai, uma apresentação de cabaré de ladyboy realizada no Anusarn Market todas as noites da semana.

Segundo dia: aula de culinária, mais exploração de mercado e uma partida de boxe

Mercado Noturno em Chiang Mai / Ostra

A vibrante cena gastronômica de Chiang Mai varia de mercados de alimentos não polidos e carrinhos de rua a refúgios vegetarianos / veganos e experiências gastronômicas caras. Somando-se a credibilidade culinária da cidade estão suas dezenas de escolas de culinária - quase 100 no total. Aulas de culinária são uma ótima maneira de conhecer outros viajantes e ver de perto as plantas, ervas e temperos usados ​​popularmente na comida tailandesa em jardins ou fazendas locais, e em passeios guiados de compras de alimentos em mercados próximos. Depois que os ingredientes foram adquiridos, as aulas se reúnem em cozinhas comunitárias para aprender a preparar pratos nacionais e regionais. Durante todo o curso, os hóspedes sentam-se em grandes mesas juntos para experimentar seus próprios pratos, como rolinhos primavera fritos, manjericão tailandês e arroz de manga. As escolas muitas vezes enviam os hóspedes para casa com um livro de receitas da lembrança que detalha os ingredientes usados ​​e as receitas feitas. Metade (almoço ou jantar) e cursos de dia inteiro estão disponíveis; opções de meio dia são ótimas para os viajantes da cidade por três dias, pois deixam várias horas diurnas para explorar mais.

Dedique o tempo antes ou depois da aula de culinária para percorrer mais mercados - o passeio pelo mercado na noite anterior inevitavelmente incitará a vontade de ver e comprar mais. Dirija-se ao maciço (e sim, assustador) Mercado de Warorot (Kad Luang) perto das margens ocidentais do rio Ping. Os fornecedores desse mercado atacadista de vários andares transportam todo tipo de mercadoria, de roupas baratas a artesanatos, temperos ensacados, peixe seco e cogumelos. Se o seu estômago puder lidar com qualquer outra coisa, junte-se às filas de salsichas tailandesas em espiral e outros petiscos. Os entusiastas do jardim devem considerar fazer um passeio de 10 minutos de tuk-tuk ao norte até o Mercado de Flores de Khamthiang, onde eles encontrarão magníficas exposições de orquídeas, pássaros-do-paraíso, árvores de topiaria, suculentas, samambaias e líquenes, bem como argila vasos e plantadores. Considere contratar um veículo para a Nimmanhaemin Road, o local mais badalado de Chiang Mai. Além de artesãos locais que vendem seus produtos, a área contém boutiques elegantes, galerias, spas, complexos comerciais e cafés. Tome uma bebida em um bar ao ar livre, mas tente resistir ao apelo da vida noturna frenética de Chiang Mai, já que o horário de amanhã é um dos primeiros a acordar. Troque os bares, cabarés e assentos de karaokê da cidade por um jogo de Muay Thai. Eventos de boxe acontecem todas as noites em locais por toda a cidade, como o Thapae Stadium.

Terceiro dia: Excursão fora da cidade

Cena de rua em Chiang Mai / Oyster

Muitos viajantes poderiam alegremente explorar o emaranhado de ruas e becos atmosféricos de Chiang Mai por dias. Mas há muito para ver fora dos limites da cidade. O vale que contém Chiang Mai é uma exuberante paisagem verdejante de florestas tropicais, colinas onduladas e cachoeiras, pontilhada de aldeias tradicionais de artesanato. A paisagem circundante é um paraíso para os tipos ativos ansiosos para fazer caminhadas, andar de BTT ou praticar rafting; amantes de animais que querem se aproximar e se relacionar com elefantes; e qualquer pessoa que queira aprender mais sobre a herança artesanal da região. Caminhadas caminhadas muitas vezes incluem visitas a cachoeiras na selva e pequenas aldeias de pessoas tribo Karen colina. Excursões populares nas aldeias incluem passeios à vila de Bo Sang, que faz guarda-chuvas, e à comunidade de entalhes de madeira de Baan Tawai. Mais longe, a grande cidade de Lansang atrai visitantes por sua arquitetura espetacular no estilo birmanês.

Os muitos santuários de elefantes na região de Chiang Mai proporcionam uma oportunidade verdadeiramente inesquecível para interagir com um bando de animais resgatados e seus filhotes. À chegada, os visitantes mudam para o vestuário de trabalho e recebem uma bolsa cheia de bananas, que os animais guardam no meio do monte. Além de alimentar as bananas e a cana-de-açúcar, grupos de turistas fazem caminhadas guiadas pelo mato com os animais e podem até mesmo dar banhos em rios ou piscinas gigantes. É uma experiência transformadora, mas, por favor, note que é crucial fazer uma pesquisa rigorosa de antemão, pois nem todas as instalações tratam seus animais adequadamente. Não suporte uma operação que ofereça passeios de elefante, uma atividade que requer o uso de ganchos; considere apenas aqueles que limitam a interação à alimentação, caminhada e banho. Mesmo assim, é essencial garantir que a instalação trate os animais com o maior cuidado e respeito. O Maerim Elephant Sanctuary é considerado uma organização excelente e compassiva, com mahouts que vivem em tempo integral com os elefantes.

Excursões de dia inteiro ou meio dia podem ser reservadas em uma das agências de viagens locais em Chiang Mai (encontradas em cada esquina) ou via Viator e TripAdvisor (empresa irmã e controladora da Oyster).

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