8 Destinos subestimados na América Central

Com ruínas antigas, florestas tropicais, picos vulcânicos, cidades capitais movimentadas, relíquias arquitetônicas e praias incríveis, a América Central dá um soco pelo seu tamanho. Dos seus sete países, a Costa Rica é a que mais recebe atenção, embora outros estejam começando a se destacar. Muitos estereótipos e manchetes de advertência que há muito tempo dissuadiram os viajantes estão se tornando cada vez menos válidos, e boa parte da região ainda está madura para a escolha dos viajantes. Tendo isso em mente, continue lendo para saber por que esses oito destinos subestimados devem ser adicionados às suas próximas férias na América Central.

1. Ilhas San Blás, Panamá

Arden / Flickr

Enquanto o oeste Bocas del Toro tem um firme apoio no circuito de mochileiros, as dispersas ilhas San Blás fornecem uma alternativa mais descontraída para desconectar entre a beleza caribenha de cair o queixo. O arquipélago é composto por cerca de 400 ilhas, e com menos de 50 delas habitadas, não é difícil encontrar o seu próprio trecho privado de areia ou uma ilha inteira. Embora o arquipélago seja parte do Panamá, a tribo indígena Kuna manteve os direitos de autogoverno através de uma determinação feroz. Eles priorizaram a preservação de seu modo de vida, ao invés de abrir mão desses imóveis primários para os desenvolvedores de hotéis, para que os visitantes tenham a opção de ficar em casas de família locais ou em barcos fretados. Além de se misturar com os Kuna, quase não há nada para fazer aqui. Os visitantes podem explorar os minúsculos cayes e ilhas de barco ou com nadadeiras. Snorkelers devem dirigir-se ao recife de Dog Island ou a qualquer das ilhas desabitadas para a melhor visibilidade. Antes de viajar para este paraíso distante, tenha em mente que há eletricidade limitada na ilha, além de não ter caixas eletrônicos e poucos confortos.

2. Península de Nicoya, Costa Rica

Fotografia De Zanzabar / Flickr

As paisagens diversificadas e belas da Costa Rica, as práticas ecológicas e a abertura a estrangeiros tornaram-no popular entre aposentados e turistas. À medida que as multidões continuam a crescer, os viajantes conhecedores têm procurado destinos mais isolados e de difícil acesso no país. A Península de Nicoya beneficia da sua localização mais remota - você tem que atravessar o Golfo de Nicoya de balsa ou se aproximar dele por estradas esburacadas do norte. Está longe de ser um incômodo chegar a Nicoya, mas o esforço adicional de chegar aqui ajudou a mantê-lo tranquilo e rústico.

A maior parte do desenvolvimento é na costa, que também abriga algumas praias de surf estelares. Para o sul, Malpais e Santa Teresa incluem uma série de cafés chiques e bares de apoio a quilômetros de praias de areia larga. Indo para o leste, confira os populares buracos de natação em Cachoeiras Montezuma. A primeira cachoeira e o buraco para nadar podem ser alcançados em apenas 30 minutos de caminhada, enquanto os próximos dois exigem algumas habilidades de escalada, embora mergulhar na piscina refrescante vale bem a pena o esforço. Para ter uma chance de ver algumas das flora e fauna da região, confira as trilhas a pé na Reserva Natural Absoluta de Cabo Blanco ou siga para o norte até o Parque Nacional Marino Las Baulas para ver tartarugas de couro durante a noite.

3. San Juan La Laguna, Guatemala

Callie Reed / Flickr

San Juan La Laguna fica às margens do pitoresco Lago Atitlán, um lago elevado que é cercado por picos vulcânicos e abriga comunidades indígenas ativas. O Lago Atitlán é inegavelmente popular e, em algumas partes, um pouco superado. Dito isto, a maioria dos visitantes se reúne em apenas um punhado de locais - ou seja, a principal cidade de Panajachel, San Pedro La Laguna para festas, ou San Marcos La Laguna para retiros de ioga. San Juan La Laguna está situado a poucos quilômetros da região de San Pedro, nas margens ocidentais do lago. Os indígenas Tz'utujil têm trabalhado duro para construir sua própria infra-estrutura turística em San Juan, para que os visitantes saibam que seus quetzales (a moeda guatemalteca) estão beneficiando diretamente a comunidade. Outra vantagem de San Juan é a abundância de opções de caminhadas que levam direto da cidade - não é necessário ônibus de frango. Os madrugadores devem considerar a subida íngreme até La Nariz del Índio (o nariz do índio) para uma das melhores vistas do nascer do sol do lago místico bonito.

4. León, Nicarágua

Guillaume Baviere / Flickr

Antes a cena da revolução e do conflito, a segunda cidade mais populosa da Nicarágua é hoje conhecida por seu liberalismo, arte e arquitetura colonial. Embora suas ruas possam não ser tão ordenadas e preservadas como as de Granada, León ainda possui algumas preciosidades arquitetônicas - notavelmente a Catedral de Leão, que é a maior catedral da América Central. O cenário artístico não se limita aos museus formais; Murais expressivos e políticos podem ser encontrados nas ruas da cidade. Uma variedade de outras atividades em León contribuem para causas nobres, incluindo o apoio da Fundação La Isla para acabar com a doença renal entre trabalhadores e comunidades de cana-de-açúcar por meio de renda das aulas de espanhol, ioga e salsa. Outra organização, a Sonati, usa os lucros das viagens de l-Treks e vulcões para a cadeia vulcânica Maribios para apoiar projetos de educação ambiental. Com inúmeros vulcões próximos e o Pacífico a apenas 30 minutos de distância, há muito para ocupar os viajantes por dias - se não por semanas - em León.

5. Suchitoto, El Salvador

Václav Synáček / Flickr

Como um todo, El Salvador é indiscutivelmente o país mais subestimado da América Central em turismo. Você provavelmente já ouviu falar mais sobre a turbulência política e a violência de gangues de El Salvador do que sobre sua cultura vibrante, suas praias vazias e seu interior montanhoso exuberante. Embora esta reputação esteja enraizada em alguns problemas muito reais, grande parte do país é seguro para visitar, especialmente quando se toma precauções básicas.

A cidade colonial de Suchitoto é uma ótima introdução a El Salvador, oferecendo uma combinação de atrações culturais e baseadas na natureza. O mercado de fim de semana da Suchitoto leva artistas, artesãos e vendedores de alimentos às ruas de paralelepípedos e à praça em frente à igreja branca de estilo espanhol. Além do mercado, há uma impressionante coleção de galerias para uma cidade tão pequena. Não deixe de conferir o Teatro Alejandro Cotto, que abriga eventos culturais durante todo o ano e está profundamente envolvido com o festival de arte que acontece até fevereiro. Suchitoto fica ao lado do azul do Lago Suchitlán, que pode ser facilmente explorado através de trilhas para caminhadas fora da cidade. Outra caminhada nas proximidades leva à Cachoeira Los Tercios, que possui uma impressionante parede de rocha basáltica que é melhor vista durante a estação chuvosa.

6. Distrito de Cayo, Belize

Dennis Jarvis / Flickr

Visitar as praias de Belize, os cayes no mar e o Great Blue Hole são experiências incríveis, mas não deixe de visitar o interior frequentemente ignorado do país. O distrito de Cayo , em Belize, engloba uma parte considerável do interior do país ao longo da fronteira com a Guatemala. Além da modesta capital, Belmopan, a maior parte do distrito é composta de florestas e áreas protegidas. A maior dessas reservas, a Reserva Florestal Mountain Pine Ridge, fornece uma pausa do calor das terras baixas. Dentro da vasta reserva, os visitantes podem caminhar, andar de caiaque, nadar em rios e cachoeiras e explorar cavernas. O distrito de Cayo também abriga Caracol, o maior sítio de ruína maia em Belize. Caracol totaliza mais de 35.000 edifícios - muitos dos quais estão bem preservados, incluindo o Sky Palace, a mais alta estrutura feita pelo homem de Belize até hoje. Actun Tunichil Muknal, um sítio maia menos visitado, consiste em uma caverna contendo cerâmicas antigas e esqueletos, muitos dos quais se acredita terem sido sacrifícios cerimoniais. Devido ao pequeno tamanho de Belize, muitas pessoas optam por visitar apenas alguns desses destinos em um dia de viagem a partir da costa, mas vale a pena passar alguns dias no Distrito de Cayo para explorar tudo o que ele tem para oferecer.

7. Semuc Champey, Guatemala

Christopher Crouzet / Flickr

Semuc Champey é um monumento natural protegido nas terras altas da região central da Guatemala. Não é exatamente subestimado, mas sua localização remota e a distância de outros destinos populares o mantém mais calmo do que o já mencionado Lago Atitlán, especialmente durante a estação chuvosa. O maior atrativo para esse trecho isolado de floresta é a chance que ele oferece de nadar nas piscinas turquesa, esculpidas em uma ponte de calcário de quase 300 metros de comprimento. O rio Cahabon passa por baixo das piscinas em terraços, que deságuam em cascata a jusante através de uma série de cascatas. Em condições normais, as piscinas são incrivelmente calmas e agradáveis ​​para nadar. Das piscinas, os visitantes também podem descer um trecho do rio Cahabon e fazer um tour pela caverna de K'an Ba. Para uma visão panorâmica das piscinas e cachoeiras, faça uma rápida caminhada até um ponto de vista acima da linha de árvores conhecida como El Mirador. Mais e mais empresas de turismo estão oferecendo passeios de um dia a partir de Antígua e outros destinos populares, por isso é aconselhável ficar na vizinha Lanquin para ser o primeiro na cena.

8. Gracias, Honduras

Yamil Gonzales / Flickr

A pitoresca cidade colonial de Gracias é a base perfeita para explorar o Parque Nacional de Celaque e as terras altas ocidentais de Honduras. O parque abrange uma vasta floresta de nuvens e a montanha mais alta do país, a Cerro Las Minas, que fica a mais de 9.300 pés acima do nível do mar. Celaque tem trilhas para todos os níveis de habilidade em altitudes mais baixas, embora valha a pena percorrer para ver a floresta da nuvem, se possível. A densa floresta é o lar de uma variedade de espécies, incluindo pumas e jaguatiricas, mas é muito mais provável que você encontre uma variedade de macacos, borboletas e répteis. Se a adrenalina do cume Cerro Las Minas é o que você procura, é aconselhável dividir a caminhada em dois dias, já que alguns trechos da subida são tão íngremes quanto 40 graus.

Uma viagem de um dia menos árdua de Gracias aguarda em Copán, uma ruína maia conhecida por suas elaboradas esculturas, incluindo uma escada coberta de hieróglifos. Além disso, você não precisa ter músculos doloridos para apreciar um mergulho em uma das muitas fontes termais da região. Localizada nos arredores de Gracias, as águas termais de Aguas Termales Presidente são as mais acessíveis. Além de sua localização vantajosa para outras atrações, a cidade de Gracias é agradável para explorar por uma tarde a pé, graças a um punhado de igrejas pitorescas, praças e jardins botânicos.

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