Agora mais do que nunca, é hora de visitar Porto Rico. Aqui está o porquê.

Porto Rico / Ostra

Em 20 de setembro de 2017, o furacão Maria atingiu Porto Rico, deixando para trás uma trilha devastadora de efeitos posteriores. O dilúvio de chuva, aliado a ventos de 155 quilômetros por hora, destruiu casas, criou deslizamentos de terra que deixaram as estradas intransitáveis ​​e levou à maior e mais longa queda de energia da história moderna dos Estados Unidos. Nos dias, semanas e meses seguintes ao desastre, muitas vidas foram perdidas na ilha de cerca de 3,4 milhões de cidadãos americanos. Agora, quase um ano depois da tempestade da Categoria 4, o caminho para a recuperação continua longo. Sobrevoe o território hoje e você ainda verá lonas azuis servindo como telhados temporários. Mas uma vez que você tocar, você terá uma mensagem completamente diferente: resiliência.

O pulso de Porto Rico está batendo - e mais forte desta vez: os hotéis abriram suas portas, restaurantes e bares fervilham de moradores e turistas, e as praias acenam com suas praias de areia branca e águas cristalinas. Para aqueles que estão procurando maneiras de ajudar, a melhor maneira de contribuir é ir. Vá ouvir os sons do coqui enchendo as ruas. Vá comer mofongo e tome pina coladas. Vá se perder no colorido labirinto da Velha San Juan. Você pode perguntar: "Como eu poderia fazer tudo isso enquanto os outros ainda lutam?" Bem, não indo nada, especialmente para um lugar como Porto Rico, onde o turismo compõe cerca de 10 por cento do PIB, dói ainda mais. Quanto mais visitantes chegarem, mais rápido a ilha poderá ser reconstruída. Então, faça a escolha consciente de passar férias aqui (e gastar livremente), já que a ilha caribenha precisa de visitantes mais do que nunca. E confie em nós quando dizemos, uma recepção calorosa espera. Aqui estão mais sete razões para planejar uma viagem a Porto Rico agora.

Muitos hotéis estão abertos.

Pátio no Hotel El Convento, Porto Rico / Ostra

Porto Rico não é nada se não resiliente. Vamos deixar os números falarem por si: mais de 89% dos hotéis da ilha (que são 132 de 147) estão abertos e operacionais. Essa lista inclui o romântico Condado Vanderbilt , o San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino , ideal para crianças, o luxuoso La Concha Renaissance San Juan Resort e o histórico Hotel El Convento - notoriamente conhecido por abrigar freiras durante seus dias como convento. E ainda mais propriedades já anunciaram suas aberturas - Dorado Beach, Ritz-Carlton Reserve , e o St. Regis Bahia Beach Resort estão programados para abrir em outubro, o Melia Coco Beach está agendado para receber hóspedes em novembro, e o Caribe Hilton estará de volta em ação em janeiro.

Os aeroportos estão de volta e funcionando.

Aeroporto, Porto Rico / Ostra

A imagem foi bastante sombria no ano passado: centenas de passageiros encalhados no Aeroporto Internacional San Juan Luis Muñoz (SJU), dormindo no chão. Mas hoje, é business as usual. Os principais aeroportos, incluindo SJU, Aeroporto Rafael Hernandez (BQN) e Ponce (PSE), estão em pleno funcionamento. Na verdade, mais de 100 voos - de companhias aéreas importantes e de baixo custo, como American, Allegiant, Frontier, JetBlue, Southwest, United, Delta, Air Canada e muito mais - decolam e pousam diariamente na SJU.

Cruzeiros estão navegando novamente.

Old San Juan, Porto Rico / ostra

Se preferir usar as pernas do mar, suba a bordo de um cruzeiro. Desde outubro de 2017, mais de 200.000 passageiros homeport atingiram o alto mar, e mais de 120 excursões em cruzeiros, incluindo passeios históricos em torno de Old San Juan e degustações de café, estão sendo oferecidas. De acordo com The Points Guy, um único cruzeiro pode gerar meio milhão de dólares para a ilha - outra forma de suas férias serem vitais para a vida econômica da ilha. Liberdade dos Mares e Hino dos Mares da Royal Caribbean, Fascination and Horizon da Carnival Cruise Line e MSC Seaside são apenas algumas das linhas que oferecem travessias.

San Juan não mostra muita evidência do impacto de Maria.

Old San Juan, Porto Rico / ostra

Mesmo algo tão forte quanto um furacão de Categoria 4 não conseguiu obscurecer o espírito de Porto Rico. Isto é literalmente aparente nas ruas vibrantes da Velha San Juan, onde os edifícios estão repletos de caleidoscópio de tons brilhantes. Passeie de bloco em quarteirão, e você verá multidões transbordando de bares vibrantes com música, turistas e locais passeando pela beira-mar, e gatos vadios segurando a quadra nas esquinas das ruas . Você pode facilmente passar toda a sua viagem explorando o bairro sem perceber que algo está fora de ordem.

Atracções turísticas reabriram.

Floresta Nacional El Yunque, Porto Rico / Ostra

Em sua próxima viagem a Porto Rico, prepare-se para ser bem alimentado, bem-entretido e bem descansado. Mais de 1.885 restaurantes abriram suas cozinhas desde o furacão. Confira o Lote 23, um oásis ao ar livre no bairro artístico de San Juan, Santurce. Aqui, você encontrará barracas de comida e trailers da Airsteam, oferecendo comida caribenha e internacional. Para algo um pouco mais autêntico, Barranchina, em Old San Juan, não serve apenas mofongo de dar água na boca (um prato de banana frita amassada), mas também é o berço da pina colada. Frijoles negros e refrescantes picolés do Señor Paleta são outras especialidades que valem a pena provar.

Uma vez que você tenha abastecido, é hora de explorar. Quase 200 atrações turísticas - Castillo San Cristóbal, Toro Verde, Castillo San Felipe del Morro e Velha San Juan, entre outros - estão de volta aos negócios. Vários casinos e campos de golfe também podem preencher o seu tempo livre. Infelizmente, grande parte da Floresta Nacional de El Yunque, com 28.000 acres em Porto Rico - a única floresta tropical dos EUA - permanece fechada, com apenas algumas trilhas e locais abertos. No entanto, você ainda pode ter um gostinho da paisagem acidentada reservando um passeio a cavalo no Hacienda Carabali. O passeio familiar leva os viajantes para o sopé da floresta nacional, proporcionando vistas fotogênicas da flora e fauna ao longo do caminho. Mas, claro, se você preferir apenas descansar nas praias idílicas, não vamos julgar.

Os americanos podem deixar seus passaportes em casa.

Old San Juan, Porto Rico / ostra

Sim, Porto Rico é um território dos EUA, o que significa que os viajantes não precisam voar com passaporte, passar pela alfândega ou até mesmo trocar moedas. Em outras palavras, é tão fácil de visitar aqui como seria viajar para a Flórida Keys (diferenças de passagens aéreas à parte, é claro).

O clima de praia durante todo o ano é difícil de bater.

Old San Juan, Porto Rico / ostra

Nós seríamos negligentes para não mencionar o fato que Porto Rico é abençoado com tempo quase perfeito durante todo o ano. A temperatura da ilha normalmente gira em torno de 70 a 80 graus Fahrenheit - um refúgio quentinho quando os invernos brutalmente frios atingem o norte. Dito isto, chove regularmente - geralmente uma explosão rápida que dura alguns minutos - tão inteligente.

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