Califórnia Wine Country Face-Off: Sonoma vs Napa

Carneros Resort e Spa, Napa / Oyster

Dezenas de milhões de visitantes migram para o país do vinho no norte da Califórnia todos os anos. Apesar dos recentes incêndios florestais, Napa Valley e Condado de Sonoma estão recebendo turistas de novo. Mas qual você deve escolher? Ambos os lugares parecem oferecer as mesmas vantagens (vistas encantadoras, cidades encantadoras, deliciosas refeições e, claro, vinhos de classe mundial), mas as duas regiões diferem bastante - como Zinfandel e Merlot. Separados pelas Montanhas Mayacama, Napa e Sonoma mantêm seus próprios estilos, vibrações e você adivinhou - vinhos. Você não precisa escolher os lados, mas pode não ter tempo para visitar ambos em uma única viagem. É por isso que colocamos os dois cabeçudos para ajudá-lo a descobrir qual é o mais adequado para você.

Chegando lá e próximo

Phillip Capper / Flickr

Americana, Alasca, Delta, Fronteira, Havaiana, JetBlue, Southwest, United e Virgin America voam para o Aeroporto Internacional de São Francisco (SFO). A 90 minutos de carro do extremo sul de Napa e Sonoma, é onde a maioria dos viajantes começa sua jornada. Oakland International Airport (OAK) é apenas cerca de uma hora de carro de qualquer país de vinho de fuga, mas é servido por menos companhias aéreas. Cada local também possui aeroportos regionais menores, mas esses são os maiores, caso você precise deles.

Napa: Se você for principalmente na área de Napa, o Aeroporto Internacional de Sacramento (SMF) é outra opção. Americana, Alasca, Delta, Hawaiian, JetBlue, Southwest e United todos os serviços SMF e é apenas cerca de uma hora de carro do centro de Napa. Todo o vale de Napa tem cerca de 30 milhas de comprimento e cinco milhas de largura. Dentro desses 43.000 acres estão mais de 400 vinícolas e 16 sub-denominações (sub-AVAs). A maioria das vinícolas está situada entre a cidade de Napa e a cidade de Calistoga, ao norte. Rodovia 29 e Trilha do Silverado , que correm paralelas umas às outras, são as principais rotas. Cada um é cheio de salas de degustação, mas também muitos outros amantes de vinho sedentos por um gole. Navegar pelo tráfego pesado na área é um desafio. Você terá que ser paciente ao longo do passeio. Se você não consegue encontrar um motorista designado, você também pode viajar pelo Napa Valley Wine Train. Ao contrário de Sonoma, algumas áreas também são incrivelmente tranquilas.

Sonoma: Pensando em uma viagem de vinho Sonoma em vez disso? O pequeno Aeroporto de Santa Rosa (STS) em Sonoma tem vôos diretos de várias cidades importantes da costa oeste com a American, Alaska e United. Em 70.000 acres, Sonoma é quase o dobro do tamanho de Napa e muito mais espalhado. Maior que o estado de Rhode Island, inclui nove cidades e 13 sub-AVAs. Há aproximadamente o mesmo número de vinícolas, mas você gastará muito mais tempo no carro entre as degustações. Você também experimentará paisagens mais variadas. O Vale de Sonoma, o Dry Creek Valley, o Russian River Valley e o Alexander Valley oferecem suas próprias especialidades varietais. O tráfego não é tão ruim, mas haverá outros carros na estrada. O US 101, que você terá que usar para ir de um lugar a outro, não é tão charmoso quanto as rotas de Napa. A maioria dos visitantes prefere as estradas secundárias, como o Vale de Bennett, Warm Springs, Carriger, Vale Lovall, Moon Mountain e Trinity. Além disso, de bicicletas e Segways para carrinhos old-school e carruagens puxadas por cavalos, também existem maneiras alternativas de visitar o Condado de Sonoma .

Atmosfera

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Em geral, Napa é mais lotado. Sonoma recebe muitos turistas também, mas é muito mais espalhada, por isso parece menos lotada e até mesmo desconhecida em algumas partes. Cada região também tem sua própria vibração. Muitos dizem que o condado de Sonoma é como o de Napa Valley há 30 anos, antes que a região vinícola da Califórnia invadisse o cenário das viagens.

Napa: Napa Valley se sente mais sofisticado, glamoroso e prestigioso que Sonoma. Todo o cultivo de uva e vinificação é feito com um olhar voltado para o turismo. É como um parque de diversões para os amantes do vinho, e qualquer um pode se sentir como um sommelier no final da visita.

Sonoma: Por outro lado, Sonoma é mais rústica e pé-no-chão. Como o turismo não está no centro, parece mais íntimo e autêntico. Também é frequentemente elogiado por sua atmosfera descontraída e casual. Esse charme rural não vem com um bom copo de vinho em nenhum outro lugar. E enquanto costumava ser menos conhecido, isso está mudando rapidamente.

Acessibilidade

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O custo é provavelmente a diferença mais óbvia entre Napa e Sonoma. Embora Sonoma seja mais expansiva, Napa tende a ser mais cara. Você pode transformar qualquer viagem em um refúgio de cinco estrelas ou encontrar opções acessíveis, mas os viajantes notam uma grande discrepância de preços entre essas duas regiões.

Napa: Napa tem uma grande infra-estrutura turística e é muito mais desenvolvida. Há vários lugares para ficar e demanda consistente tende a aumentar os custos. Degustações de vinho custam entre US $ 20 e US $ 50, e acomodações noturnas custam em média US $ 250 por noite.

Sonoma: Sonoma é geralmente menos construído. É o lugar perfeito para os amantes do vinho em um orçamento. O custo médio de degustação varia de US $ 15 a US $ 25, e a maioria das vinícolas renuncia a taxa se você comprar uma garrafa. Os preços mais baixos também se aplicam a restaurantes, hotéis e atividades em toda a Sonoma.

Vinhos

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Uvas semelhantes são plantadas em Napa e Sonoma, mas cada local concentra-se em certos vinhos.

Napa: O Napa Valley é dividido em várias sub-regiões, e você encontrará um passeio de vinho personalizado baseado na preferência, não importa onde você vá. A região é mais conhecida por seu Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir e Zinfandel (pense em Robert Mondavi, Beringer e Domaine Chandon). Era uma incrível garrafa de Chardonnay da vinícola local Chateau Montelena que derrotou os franceses no julgamento de Paris de 1976, e colocou a região vinícola da Califórnia no mapa. Isso mudou a maneira como os conhecedores do mundo todo viam o vinho da Califórnia.

Sonoma: Napa pode ter dominado algumas variedades, mas Sonoma abrange vários terroirs. Seu tamanho grande permite uma variedade de condições e microclimas, o que significa uma maior diversidade de vinhos. Os visitantes daqui podem provar mais tipos de vinho do que em Napa. Os destaques incluem Chardonnay (sem revestimento), Pinot Noir, Zinfandel, misturas vermelhas e vinho espumante. Grandes nomes de vinícolas como Ravenswood, Kendall-Jackson, Korbel e Francis Ford Coppola chamam Sonoma de lar.

actividades

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Naturalmente, o país do vinho não é tudo sobre degustação de vino. Você poderia torná-lo o centro da sua viagem, se assim o desejar, mas tanto Napa Valley e Sonoma County oferecem muitas outras coisas divertidas para fazer.

Napa: Napa é centrado em torno do vinho, mas também há muitos spas, campos de golfe e áreas comerciais. Se preferir spas da variedade mais natural, dirija-se a Calistoga para um mergulho em algumas fontes termais e banhos de lama. Um balão de ar quente é uma maneira popular de explorar Napa. Os visitantes podem sobrevoar os vinhedos e depois provar um pouco de vinho no desembarque. Várias trilhas a pé e de bicicleta também pontilham o vale e as áreas circundantes, oferecendo vistas panorâmicas. Bothe-Napa Valley State Park é outro ponto quente para entusiastas ao ar livre. Você pode até remar no rio Napa. Vários artistas também vêm através do Uptown Theatre de Napa. Obras de arte na Adega da Coleção Hess, Ma (i) sonry, ÆRENA Gallery e o Gordon Huether Studio são imperdíveis para os amantes da arte.

Sonoma: Há realmente algo para todos em Sonoma County. Enquanto Napa está focado em suas uvas, Sonoma é um centro de diversão do norte da Califórnia com um lado de vinho incrível. Na verdade, a área também é conhecida por suas cervejarias artesanais. Quando você precisar de uma pausa do vinho, dirija-se a uma cervejaria - Fogbelt, Russian River e Lagunitas oferecem degustações e passeios. Sonoma também tem lojas, galerias e spas, mas oferece muito mais história do que Napa. A cidade cheia de adobe de Sonoma é cheia de cultura mexicana. Sonoma é ainda o lar da missão mais setentrional da Califórnia - a Mission San Francisco Solano. Se você pode agendar sua visita ao redor do Bear Flag Day em junho, você deve, pois marca a criação da República da Califórnia. Se você está pronto para alguma aventura, experimente tirolesa pelos bosques de sequóias da área. Você também pode surfar ao longo da costa, alugar caiaques no rio russo e passear a cavalo pelos vinhedos. A Reserva Natural Estadual Armstrong Redwoods e o Parque Histórico Estadual Jack London são ótimos para caminhadas.

Jantar

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Você vai comer bem em ambas as áreas, mas Napa Valley tem um compromisso com restaurantes finos, enquanto Sonoma tende a enfatizar ingredientes simples e experiências gastronômicas.

Napa: Do Mercado Público de Oxbow até French Laundry, Napa oferece muitos lugares para se abastecer. Talvez o mais impressionante, esta pequena região tem 11 pontos com estrelas Michelin, enquanto o muito maior Condado de Sonoma possui apenas três. Yountville em Napa tem mais estrelas Michelin per capita do que em qualquer outro lugar do país. Os restaurantes e menus de degustação de Napa são um grande atrativo, mas os preços podem ser prejudiciais à sua conta de poupança.

Sonoma: Os restaurantes de Sonoma estão longe de ser decepcionantes, mas eles não vêm com o mesmo prestígio ou chefs de celebridades como Napa. Cada cidade tem seu próprio destaque, e algumas das vinícolas também oferecem incríveis experiências de fazenda à mesa. Espere menus cheios de vegetais orgânicos, queijos, azeites, vinho e cerveja. Bodega Bay, Jenner e outros pontos costeiros oferecem alguns dos melhores frutos do mar frescos do estado.

Takeaways

Nenhuma das regiões é melhor que a outra, mas cada uma delas lhe dará uma experiência diferente. Essas considerações devem facilitar a hora de reservar seus ingressos e escolher hotéis. Naturalmente, a melhor maneira de conhecer a região vinícola da Califórnia seria visitar Napa e Sonoma. Se você é um verdadeiro amante de vinhos ou simplesmente desfruta desse estilo de vida descontraído, mas não consegue encaixar as duas regiões em uma única viagem, faça um plano para voltar. A melhor época para visitar é maio ou setembro a outubro, quando o clima é agradável, mas as multidões diminuíram.

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