10 das melhores cidades pequenas da Escócia

A Escócia nunca deixa de impressionar com seus castelos românticos, montanhas escarpadas, habitantes amistosos e lagos idílicos. Edimburgo atrai os visitantes com o sucesso do antigo e moderno centro, em torno do imponente Castelo de Edimburgo. Por outro lado, Glasgow menos apreciado ostenta uma série de museus e uma cena musical agitada. No entanto, são as pequenas aldeias de pedra que pontilham a terra e o litoral pitorescos da Escócia, que dão aos visitantes um vislumbre da vida e cultura escocesas tradicionais. Com 790 ilhas e uma vasta área rural, existem aldeias e cidades remotas suficientes para ocupar uma vida inteira de excursões. Dito isto, reunimos uma lista de algumas das melhores pequenas cidades e aldeias que a Escócia tem a oferecer.

1. Portree, Ilha de Skye

[Vanessa] / Flickr

Situada ao largo da costa ocidental do continente, a Ilha de Skye contém muitas experiências escocesas por excelência: destilarias escocesas, montanhas escarpadas, lagos, castelos e uma encantadora cidade costeira de Portree . Com uma população de aproximadamente 2.500 habitantes, Portree é o principal hub de Skye. Existem vários restaurantes, bares e bed-and-breakfast aqui, bem como conexões de ônibus para cidades e aldeias periféricas. O porto abrigado de Portree fica no Loch Portree, que é na verdade uma baía que se abre para o Sound of Raasay. As casas coloridas em tons que revestem o porto, juntamente com as lojas de artesanato, exalam singularidade. O Aros Community Theater local em Portree hospeda eventos em andamento, muitas vezes destacando as tradições gaélicas, como dança, música e arte. Embora Portree seja incrivelmente charmosa, o verdadeiro privilégio é sua proximidade com a costa escarpada e as impressionantes formações rochosas em Quiraing e Old Man of Storr. Este é o principal território de caminhadas e caminhadas, desde que você não se importe com um pouco de chuva.

2. East Linton, East Lothian

Katherine / Flickr

Localizado a cerca de 30 minutos de carro de Edimburgo , East Linton é manejável para visitar, mesmo em uma curta viagem à Escócia. A cidade modesta de 1.731 pessoas está situada entre terras exuberantes. O centro da cidade é composto por um punhado de casas de pedra alinhadas nas ruas. A principal atração para a área é nas proximidades do Castelo de Hailes, que remonta ao século XIV. Uma trilha ao longo do rio Tyne passa pelo Castelo de Hailes, proporcionando acesso às impressionantes ruínas. Devido a seis milhas ao norte, a maior cidade costeira de North Berwick também merece uma viagem. Aqui, os visitantes encontrarão os castelos Dirleton e Tantallon, bem como as colônias de aves marinhas Bass Rock. Um punhado de outros locais históricos pontuam esta encantadora área rural - notavelmente o Preston Mill & Phantassie Doocot Mill.

3. Pittenweem, Fife

Katherine / Flickr

Pittenweem é uma das encantadoras vilas de pescadores no East Neuk of Fife - "Neuk" é a palavra escocesa para canto ou esquina. A região abrange a massa saliente situada entre Edimburgo e Dundee. O Pittenweem, do tamanho de uma pinta, fica ao longo da impressionante Fife Coastal Path, que fica a 117 milhas do Firth of Forth até o Firth of Tay. Passeios de um dia entre as cidades ou trekking de um B & B para o próximo são ambos possíveis. Pittenweem é muitas vezes ignorado pelos visitantes que se dirigem para Anstruther ou Crail, mas a vila tem mais a oferecer do que um nome peculiar - é o lar de uma costa arenosa e uma enorme quantidade de castelos e monumentos históricos nas proximidades.

4. Kelso, Roxburghshire

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Localizada na região das Fronteiras Escocesas, esta cidade mercantil é o lar da histórica Kelso Square, a maior praça do mercado em toda a Escócia. A cidade, tendo se desenvolvido em torno da abadia de Kelso, remonta ao século XII. A abadia agora está em ruínas pitorescas, mas já foi uma das melhores casas monásticas da Escócia. Outras atrações históricas incluem a Torre Smailholm e o Castelo Floors. A primeira é uma torre de pedra de 15 metros com vista para a paisagem circundante, para não mencionar uma exposição sobre o lendário dramaturgo e romancista Sir Walter Scott, que encontrou inspiração aqui quando criança, enquanto crescia em uma fazenda próxima. Este último é a casa do 10º Duque e Duquesa de Roxburghe, com uma vasta coleção de pinturas, trilhas à beira do rio e da floresta e um jardim murado requintado.

5. Millport, Grande Cumbrae

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Millport é a única cidade na pequena e impressionante ilha de Great Cumbrae, situada na costa oeste da Escócia, no Firth of Clyde. Esta ilha incrivelmente acessível fica a menos de 10 minutos de balsa da cidade continental de Largs. O circuito circular de 10 milhas engloba toda a ilha, o que é perfeito para andar de bicicleta e explorar a costa acidentada. No geral, a Millport é um sucesso para uma cidade tão pequena: possui a menor catedral da Grã-Bretanha (Catedral das Ilhas), um museu de história em um prédio gótico excepcional e um aquário.

6. Tobermory, Ilha de Mull

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A Ilha de Mull, a segunda maior ilha das Hébridas Interiores, é especialmente popular nos meses de verão. Suas maravilhas naturais não decepcionam, especialmente as falésias de basalto em Burg, os picos de Ben More, as praias de areia branca e os numerosos lagos. Para aqueles que desejam observar baleias-anãs, botos e outras formas de vida marinha, os passeios de observação de baleias partem das praias ocidentais de Mull. Tobermory é a principal cidade da ilha, conhecida por suas casas pintadas e edifícios ao longo da orla, incluindo uma variedade de bares, cafés e até mesmo uma destilaria. Há também um par de castelos na ilha: Duart, que remonta à Idade Média, e Torosay, que é na verdade uma casa nobre projetada em estilo castelo com um jardim complementar de igual grandeza.

7. Kirkcudbright, Dumfries e Galloway

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Localizado no sudoeste da Escócia, no estuário do rio Dee, Kirkcudbright (pronuncia-se "kir-coo-bree") funciona como um animado porto de pesca. A cidade de apenas 3.352 abriga uma comunidade artística impressionantemente ativa. A Trilha de Arte e Artesanato Kirkcudbright vê até 150 artistas e fabricantes de artesanato abrindo seus negócios, estúdios e casas para o público. Fora das datas do festival, Kirkcudbright suporta uma variedade de galerias, oficinas de arte, restaurantes e cafés. A paisagem circundante complementa o brilho cultural da pequena cidade, com extensos trilhos para caminhadas, desportos aquáticos, pesca e rotas de ciclismo. Muitas acomodações, desde campings a bed-and-breakfasts a hotéis, fazem de Kirkcudbright uma excelente base para explorar a maior região do sudoeste da Escócia.

8. Plockton, Ross

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A aldeia de Plockton fica às margens do Loch Carron, nas Terras Altas Ocidentais da Escócia. As ligações ferroviárias de Inverness (a maior cidade das Terras Altas da Escócia) transportam passageiros através de algumas das melhores paisagens das Terras Altas, e fazem uma visita a esta encantadora aldeia costeira factível sem alugar um carro. A imagem mais icônica de Plockton é sua série de casas de frente para a baía. Os visitantes podem se surpreender ao também encontrar pequenas palmeiras crescendo neste mesmo trecho de beira-mar, no entanto, Plockton experimenta um clima ameno graças à deriva do Atlântico Norte. Além de passear pela vila, as Seal Trips da Calum levam a excursões para observar a vida marinha regional, incluindo focas e golfinhos. Há uma abundância de trilhas para caminhadas na área e uma viagem de um dia para Skye nas proximidades apresenta a oportunidade de caminhar algumas das paisagens mais pitorescas da Escócia. Além disso, entre Plockton e Kyle vizinho de Lochalsh, há uma abundância de B & Bs, bares e outras amenidades para visitantes durante a noite.

9. Stromness, Órcades

Robert Orr / Flickr

As Ilhas Orkney são um arquipélago de 70 ilhas impressionantes e varridas pelo vento ao largo da costa norte da Escócia, com uma população modesta de pouco mais de 20.000 habitantes. Stromness está localizado na maior ilha do grupo, Mainland, e é a segunda maior cidade, com cerca de 2.200 pessoas. Orkney é rica em história - mais notavelmente, o Coração de Orkney Neolítico, um local da UNESCO, consiste de uma aldeia neolítica preservada e um conjunto de pedras eretas que é mais interessante do que Stonehenge. Confira o Pier Arts Centre de Stromness para as próximas exposições e eventos. Outros destaques incluem a extensa vida selvagem, com papagaios-do-mar, focas e outras populações de aves marinhas ao longo das costas rochosas da ilha e falésias recortadas. Não há muito o que fazer neste canto remoto da Escócia, mas se aconchegar em uma casa de campo no centro de paralelepípedos compacto de Stromness e andar de bicicleta no campo cria um pacote de férias sólido.

10. Crovie, Aberdeenshire

Iain Cameron / Flickr

Crovie, pequeno mesmo pelos padrões da vila, completa a nossa lista. A aldeia, que pode ser alcançada em pouco mais de uma hora de carro da cidade de Aberdeen, foi fundada por famílias camponesas que foram realocadas para dar lugar às ovelhas do proprietário. Foi construída tão confortavelmente ao longo da costa do Mar do Norte que consiste de uma única fileira de casas conectadas por uma trilha que leva à vizinha Gardenstown. Os carros devem ser deixados no extremo sul da vila. Estando a apenas alguns metros da beira da água, Crovie já foi uma próspera vila de pescadores, mas a economia é hoje em grande parte baseada em aluguéis de casas de campo. A vizinha Gardenstown tem um pouco mais de restaurantes e comodidades, mas a localização única de Crovie, entre o mar implacável e as íngremes encostas gramadas, é algo para se contemplar.

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