6 pontos turísticos imperdíveis no Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

Foto do NPS / Janice Wei / flickr

Enquanto a Ilha do Havaí (também conhecida como a Ilha Grande) tem sua porção de praias de areia branca com palmeiras ondulantes, florestas tropicais e planícies cobertas de gramíneas, seu terreno é, em sua maioria, rocha de lava endurecida e preta. Na verdade, a ilha ainda está se formando e dois de seus vulcões mais ativos - Kilauea e Mauna Loa - estão localizados no Parque Nacional dos Vulcões do Havaí. Visitar o parque é uma parada obrigatória em uma viagem à ilha mais jovem do Havaí, e embora as principais atrações aqui possam ser vistas em um dia, pedimos que você pense em passar a noite ou mais para experimentar o que ela tem a oferecer.

O parque tem duas estradas principais: a Crater Rim Drive é aproximadamente uma rota de 11 milhas que circunda a caldeira de Kilauea e, com mais tempo, é altamente recomendável adicionar a Chain of Craters Road. Esta rota de 20 milhas termina no oceano e vale a viagem. Verifique o site do parque antes de sair para as condições atuais de visualização e fechamento de estradas.

1. Kilauea Iki Overlook

USGS / flickr

Kilauea Caldera e a Cratera de Halemaumau cheia de lava é uma visão espetacular - mas não apenas dê uma olhada durante o dia e confira a lista. A vista expansiva é certamente impressionante em dois quilômetros de largura e três quilômetros de comprimento, não há muito para ver quando é a luz fora do que uma paisagem rochosa, lunar com arbustos e um pouco de fumaça branca subindo. O horário de visualização principal do brilhante lago derretido é pouco antes do amanhecer e do anoitecer - as pessoas geralmente ficam surpresas ao saber que o parque está aberto 24 horas por dia, sete dias por semana. O mirante está localizado fora do Museu Jagger (mais sobre isso abaixo).

2. Museu Jagger

Ewen Roberty / flickr

Para uma cartilha sobre vulcanologia, é imperativo passar algum tempo no Museu Jagger. Exposições são bem executadas, com displays coloridos e fáceis de entender. Você pode ver pedaços de lava resfriada e um monte de equipamentos legais, incluindo monitores em tempo real e sismógrafos eletrônicos. O parque pode estar aberto 24 horas, mas o museu fecha diariamente às 20h. Como tal, a maioria das pessoas visita à noite e emparelha-o com a observação da cratera ao pôr do sol. As multidões podem ficar bastante grossas, então você pode querer ir mais cedo no dia.

3. Thurston Lava Tube

Robert Linsdell / flickr

Localizado no final da Crater Rim Drive, o Thurston Lava Tub (oficialmente chamado Nahuku) é um dos pontos turísticos mais visitados do parque, e muitas vezes é totalmente lotado no meio da manhã. Chegar lá requer uma caminhada de 20 minutos em um caminho estreito e asfaltado que serpenteia através de uma floresta densa e exuberante. A mini-jornada pode ser mágica, mas se a passarela estiver cheia, pode parecer mais uma tentativa de manobrar em meio a turistas em um parque ou zoológico. A melhor época para ir é no início da manhã, quando está enevoada e pacífica. Procurando por uma experiência assustadora? É possível ir à noite, mas, embora o caminho esteja iluminado, lembre-se de trazer uma lanterna. A principal atração é estranhamente fresca, e a caverna é estimada em cerca de 400 anos de idade.

4. Petróglifos de Pu'u Loa

Colleen McNeil / flickr

Antigos petróglifos havaianos - mais de 23.000 deles - esculpidos em rochas de lava, até onde os olhos podem ver, aguardam apenas 16 milhas pela Estrada Chain of Craters. Há uma área de estacionamento fora da estrada, e de lá é cerca de 15 a 20 minutos a pé em uma trilha bastante nivelada de rocha de lava pahoehoe para chegar ao sítio arqueológico de Pu'u Loa. Um calçadão estreito atravessa o campo, e o Serviço Nacional de Parques pede que os passageiros se atenham a ele enquanto visualizam as esculturas. Dica: Não há sombra ao longo da passarela e pode-se obter um meio-dia brutalmente quente, portanto, visite de manhã cedo ou no final da tarde, se possível.

5. O Arco do Mar de Holei

Rajiv Patel / flickr

Esta visão impressionante é uma recompensa que vale a pena para viajar até o final da Chain of Craters Road. Uma trilha curta começa logo antes do marcador 19, que leva diretamente ao oceano (cerca de dois minutos a pé) e ao Holei Sea Arch, com 90 pés de altura. Foi criado em algum momento nos últimos 100 anos, de acordo com o National Park Service, mas não estará disponível para sempre. Eventualmente, a formação rochosa entrará em colapso no oceano - como a icônica Janela Azure de Malta - então pegue-a enquanto ainda estiver por perto.

6. Fluxos de Lava

Marty o aventureiro / flickr

Tivemos que salvar o melhor para o final, mas também queremos gerenciar as expectativas - e você também deve. Ver o fluxo de lava não é uma coisa certa, e há uma chance de que isso não aconteça durante a sua viagem. No final da Chain of Craters Road, a estação costeira de ranger é o seu ponto de partida para obter informações sobre atividades de erupção e dicas de segurança antes de iniciar a caminhada de 10 a 12 milhas. A caminhada é desafiadora, já que o campo de lava tem rachaduras profundas e terrenos irregulares, e não há trilha marcada. As visualizações são mais dramáticas depois de escurecer, mas também quando é mais fácil ficar desorientado de repente. Perto do limite leste do parque, há a plataforma de Kalapana para outro ponto de observação para assistir a erupções.

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