Um guia para as ilhas da Escócia

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A Escócia é conhecida por muitas coisas: castelos românticos, as formidáveis ​​Highlands, kilts e o Monstro do Lago Ness, entre muitos outros. Seja por paisagens naturais, locais culturais ricos ou algo kitschier, a Escócia está no topo dos itinerários de muitos viajantes. Muitos visitantes baseiam sua viagem em torno de Edimburgo, talvez com uma viagem de um dia ou dois para o campo, mas esta é apenas uma pequena parte do charme da Escócia. As ilhas e ilhas da Escócia são onde a cultura gaélica escocesa é mais rica, sem mencionar que há muita beleza e distanciamento nessas regiões. A Escócia incorpora 790 ilhas, por isso dividimos os principais arquipélagos e ilhas por região.

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Ilha de Lewis, Hébridas Exteriores

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Esta ilha em forma de pipa fica na costa noroeste da Escócia, no Atlântico. O único assentamento considerável na ilha, Stornoway, é o principal ponto de entrada - seja por balsas de três horas ou por voos regionais. No entanto, a paisagem aberta e locais históricos são o principal atrativo para Lewis. A porção norte de Lewis é caracterizada por um vasto pântano de turfa, deixando as melhores paisagens para a costa oeste, moldadas pelo sal e surfe do Atlântico. Aqui você encontrará uma seleção surpreendentemente boa de praias de areia, particularmente Dalmor para o surfe, Valtos para acampar e Bostadh para um ambiente tranquilo.

Lewis é o lar de alguns locais históricos impressionantes também. Grandes formações de pedra conhecidas como Callanish Stones remontam à era neolítica e deixam qualquer visita ao turista Stonehenge envergonhado. Há um total de três círculos de pedra, chamados Callanish I, II e III. Indiscutivelmente o mais impressionante dos três, Callanish II fica em uma crista ao lado de Loch Roag, tornando-se um cenário absolutamente deslumbrante em um dia ensolarado. Outra atração única em Lewis é destilaria mais ocidental da Escócia, Abhainn Dearg Distillery , que está aberto para passeios e degustações.

Não há muito o que fazer em Lewis, mas oferece aos visitantes a oportunidade de ver algumas das melhores paisagens da Escócia, explorar lagos menos conhecidos, acampar na solidão e conhecer algumas vacas das terras altas se você tiver sorte.

Ilha de Harris, Hébridas Exteriores

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A ilha de Harris está localizada na mesma ilha que Lewis, ocupando o terço do sul da ilha. A nomenclatura dividida pode ter algo a ver com as regiões pertencentes a diferentes condados até 1975. Poder-se-ia pensar que a porção menor desta ilha seria muito parecida com a maior vizinhança do norte, mas a paisagem montanhosa de Harris de mais de trinta picos contrasta a extensão plana de Lewis.

Da mesma forma, para Lewis, as melhores praias de areia de Harris, Luskentyre e Scarista, estão localizadas na costa oeste. Para o norte, montanhas escarpadas e lagos dominam a paisagem. Harris é o prazer de um caminhante, com trilhas e oportunidades para caminhar livremente pela ilha. Numerosos parques de campismo oficiais e não oficiais estão espalhados pela ilha, mas existem vários pubs e bed and breakfast para fugir do clima escocês imprevisível.

Embora não seja parte de Harris ou Lewis, o Arquipélago St. Kilda, uma ilha remota a oeste, pode ser visitada em uma viagem de um dia. Este Patrimônio Mundial da UNESCO tem uma população de aproximadamente 50 pessoas, constituindo um acampamento militar. A razão para o status da UNESCO e visitar St. Kilda é a sua excelente vida selvagem, principalmente papagaios-do-mar, mergulhões e outras aves marinhas.

Ilhas Órcades

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Localizado a apenas 16 quilômetros da costa norte da Escócia, Orkney se sente muito diferente do continente. Estas cerca de 70 ilhas são em grande parte desabitadas, com a maioria da população vivendo na ilha continental - a cidade de Kirkwall é o centro comercial e turístico do arquipélago. O continente é também o lar do Coração das Órcades do Neolítico, um local da UNESCO composto por um conjunto de pedras de pé e uma aldeia Neolítica bem preservada.

Se a história não é sua coisa, Orkney possui natureza impressionante e vida selvagem. As focas, em particular, estão espalhadas por toda Orkney em grande número, especialmente nas ilhas de South Ronaldsay, Rousay e nas ilhas exteriores. Tanto o selo cinza quanto o comum vêm para Orkney para reprodução, que geralmente dura de outubro a dezembro, fazendo com que o outono seja o melhor momento para ver esses filhotes brincalhões em ação. Há também uma população considerável de papagaios-do-mar e outras aves marinhas que migram para Orkney para seus criadouros protegidos e falésias. Não é incomum encontrar golfinhos e baleias no mar também. Os visitantes podem ir até a água para explorar o litoral de caiaque ou mergulhar até o naufrágio em Scapa Flow.

As ilhas de Orkney oferecem um ritmo de vida mais lento, então pegue algumas rodas - de preferência uma bicicleta, e passeie pelas paisagens hipnotizantes. Há muitos lugares para pegar uma cerveja em Kirkwall depois.

Shetland

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Shetland é a ilha mais setentrional das Ilhas Britânicas. O isolamento combinado com influências nórdicas dá Shetland um caráter único, rico em folclore. Apenas quinze ilhas do arquipélago de cerca de cem ilhas são habitadas - e os visitantes ficarão satisfeitos em saber que o adorável Shetland Pony também pode ser encontrado nas ilhas mais habitadas.

Como muitas outras ilhas, Shetland é um local excelente para atividades ao ar livre, incluindo caminhadas, caiaque, vela, surf e ciclismo. As reservas e áreas protegidas de Shetland valem a pena procurar pelos aventureiros, especialmente Sumburgh Head por sua colônia de aves marinhas, Noss Nature Reserve por admirar seus notáveis ​​penhascos, e a Reserva Natural Hermaness para avistar aves marinhas que se aninham nos pântanos abertos. As ilhas Shetland também são conhecidas por sua coleção de castelos e estruturas bem preservadas da Idade do Ferro, conhecidas como brochs.

Ilha de Skye, Hébridas Interiores

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Situada perto da costa ocidental da Escócia, Skye incorpora muitas das características que tornam a Escócia tão encantadora - montanhas escarpadas, uma costa acidentada, lagos, castelos e, claro, o escocês. O nome de Skye se origina do antigo nórdico, e se traduz como "ilha da nuvem", que é um nome adequado, considerando que os picos de Skye são muitas vezes obscurecidos pela névoa e neblina.

Muitas das paisagens de Skye podem ser admiradas a partir de uma unidade de lazer, mas vale a pena amarrar as botas para explorar a bela paisagem. Na península de Trotternish, valem a pena dois afloramentos rochosos particularmente impressionantes, o Quirang e o Old Man of Storr. Eles podem ser alcançados por trilha em aproximadamente três horas, respectivamente. Mais ótimas caminhadas e vistas para as montanhas podem ser encontradas nos Cullins, algumas das montanhas mais formidáveis ​​de Skye. Atividades natureza mais descontraídas abundam também, notavelmente visitando Loch Coruisk ou o Fair Pools, ambos encantadores e pitorescos. Outros destaques na Skye incluem o Dunvegan Castle por seus extensos jardins e história escocesa, e An Corran, um local com um pouco de história antiga - pegadas fossilizadas de dinossauros. O tempo muda rapidamente em Skye, então venha preparado e aloque bastante tempo para capturar a beleza da ilha em um dia claro ou quebrar as nuvens.

Skye agora está conectada por ponte ao continente, mas a viagem panorâmica de Glasgow a Mallaig de trem, seguida por uma curta travessia de balsa é a rota mais pitoresca.

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Ilha de Islay, Hébridas Interiores

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Islay pode não ter o cenário dramático da vizinha Skye, mas compensa com alguns dos melhores whiskies da Escócia e um ritmo descontraído. Para começar, é pronunciado "olho-la", então diga isso certo e saia com o pé direito com os locais.

Islay recebe um fluxo constante de visitantes atraídos pelas oito destilarias da ilha. A terra fértil de Islay é ideal para o cultivo de cevada, que, combinada com fontes de água limpa e uma oferta abundante de turfa, fez de Islay um centro para destilarias. O sabor dos uísques de malte Islay é considerado o mais forte de todos os uísques de malte, o que geralmente significa que se ama ou odeia. As destilarias do sul são conhecidas por terem o mais forte sabor de turfa dos maltes turfosos, uma vez que usam água turfa durante a produção, enquanto as destilarias do norte oferecem um sabor muito mais suave. Todas as destilarias nas ilhas oferecem passeios explicando o processo de destilação e dando degustações. A proeminência do negócio de uísque aumenta os preços em Islay, então oriente de acordo.

Ilha de Mull, Hébridas Interiores

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Forrado com numerosas pequenas vilas costeiras, Mull é um destino popular, especialmente nos meses de verão. As maravilhas naturais de Mull não decepcionam, especialmente as falésias basálticas de Burg, os picos de Ben More e as praias de areias brancas e os numerosos lagos da ilha. Passeios de observação de baleias partem das costas ocidentais de Mull para avistar baleias de vison, botos e outras formas de vida marinha, que ficam ainda melhores com o belo Mull como pano de fundo.

Tobermory é a principal cidade da ilha, conhecida por suas casas pintadas e edifícios ao longo da orla, ostentando uma variedade de pubs, cafés e até mesmo uma destilaria. Um par de castelos estão na ilha: Duart, que remonta à Idade Média, e Torosay, que na verdade é uma casa nobre projetada em estilo castelo com um jardim complementar de igual grandeza. Mull também oferece acesso próximo à Ilha Sagrada de Iona, que é co-gerida pela Catedral e pelo National Trust of Scotland. As principais atrações de Iona são a Abadia de Iona e uma das melhores paisagens da Escócia.

Ilha de Arran, Firth of Clyde

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Arran oferece muito para o viajante de lazer e ativo, com uma cena culinária respeitável e algumas das paisagens mais brilhantes da Escócia. Esta ilha ao sul é facilmente acessível a partir de Glasgow e do oeste da Escócia. A costa de Arran é pontilhada por aldeias pitorescas, marcadamente Corrie, Pirnmill, Kilmory e Lochranza. O Lighthouse Tearoom e a The Distillery at Lochranza são locais ideais para jantar com os habitantes locais e provar o uísque da ilha, respectivamente. Um evento a não perder é o Arran Folk Festival, agendado no início de junho de cada ano, que apresenta concertos e oficinas sobre a música gaélica.

Ficando um pouco mais ativo, Brodick Castle e Lochranza Castle oferecem passeios de seus motivos encantadores. Para quem se sente em forma, Goat Fell, a montanha mais alta de Arran, pode ser escalada através de múltiplos caminhos. A rota que sobe de Corrie passa por várias cachoeiras, enquanto o caminho de Brodick passa por Arran Brewery. Provavelmente é melhor pegar uma cerveja na viagem de volta. Uma maneira menos extenuante de ver a ilha é pedalar pela estrada costeira que circunda a ilha.

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