8 destinos de esqui subestimado na costa oeste

À medida que o tempo frio se aproxima, o mesmo acontece com as escapadas de inverno. Para muitos de nós, isso significa uma viagem para o oeste, onde 18 dos 21 resorts de esqui mais visitados o aguardam. Mas enquanto Vail , Aspen e Jackson Hole recebem a maior parte da atenção, há muitos pontos sob o radar com todo o pó que você pode destruir. Assim, para os entusiastas que desejam evitar as multidões e economizar algum dinheiro, esses pontos de esqui subestimados são apenas o ingresso (elevador).

1. Kirkwood, Califórnia

Ryan Grimm / Flickr

Os esquiadores que visitam a Califórnia tendem a se apegar ao Squaw Valley ou aos Mammoth Lakes, mas as Montanhas da Sierra Central têm alguns segredos bem guardados que merecem ser explorados. Os moradores tendem a favorecer Kirkwood, localizado em um vale dramático ao longo da fronteira Califórnia-Nevada. Os 2.300 acres de terreno remoto e diversificado oferecem a chance de aventuras reais. Graças a uma combinação única de íngreme elevação e geografia, Kirkwood é abençoada com neve mais leve, mais seca e mais abundante (entre 300 e 600 polegadas anuais) do que em qualquer outro lugar na área de Tahoe . Eles chamam isso de "Fator K". Geralmente algo para comemorar, pode ser perigoso. Kirkwood recebeu tanta neve no inverno passado que os resorts tiveram que fechar por alguns dias para escavar.

Não é novidade para uma cidade de menos de 200 anos, Kirkwood emite uma vibração descontraída. É no meio do nada, mas vastas taças, diamantes duplos e milhas de penhascos dramáticos irão recompensá-lo assim que você encontrá-lo. E os iniciantes não precisam se intimidar: duas instalações básicas oferecem uma variedade de terrenos bem cuidados, bem como uma escola de esqui e snowboard. Só não espere a vida nocturna rujir ou cena artística que pode ser encontrada em outras cidades de esqui da área. Isto é para esquiadores sérios à procura de um refúgio bonito e isolado. Se você quiser explorar além do resort homônimo de Kirkwood, considere também um passe épico que concede acesso a Heavenly e Northstar.

2. Bend, Oregon

Serviço Florestal / Flickr

Existem 12 áreas exclusivas de esqui no Oregon , que recebe cerca de 400 polegadas de neve todos os anos. Mt. Hood perto de Portland pode obter mais hype, mas o Monte. O bacharelado do lado de fora de Bend é na verdade a maior área de esqui do estado - e a quinta maior do país. Localizado no topo de um vulcão estratovulcano de 9000 pés, o celibatário é também a elevação esquiável mais alta em todo o Oregon e Washington. Estamos falando de 4.300 hectares esquiáveis ​​e 3.000 pés verticais de terrenos variados, oferecendo vistas épicas do cume dos arredores Three Sisters Wilderness e Cascade Lakes. Mt. 10 elevadores de serviço de bacharel mais de 80 corridas nomeadas, variando de colinas de coelho iniciantes a trilhas experientes íngremes e profundas. Além disso, Bacharel possui características naturais de parque de terreno perfeitos para esculpir S voltas, jibs e loop-de-loops.

O melhor de tudo, Bend recebe mais de 300 dias de sol por ano e uma queda de neve significativa durante todo o ano. Os visitantes podem esquiar no Cascade Range de meados de novembro a maio. E Bend não é apenas o paraíso de um homem do ar livre, mas um amante de cerveja também. A cidade movimentada de quase 90.000 abriga o Bend Ale Trail, composto por 22 embarcações e microcervejarias. O mais famoso é o Deschutes , mas cada residente do Bend tem um favorito diferente, então você não pode errar. Se você precisa de uma pausa de esqui e amostragem, há uma abundância de lojas, galerias e restaurantes no histórico distrito de Old Mill para mantê-lo ocupado.

Um hotel de luxo escolha:

3. Sandpoint, Idaho

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Ao longo do lindo Lago Pend Oreille, em Panhandle de Idaho , Sandpoint é como a versão mais quieta e lenta de Coeur d'Alene . O que antes era uma cidade madeireira sombria tornou-se um paraíso para os esquiadores e pensionistas não extremos. A vizinha Schweitzer Mountain é a maior estação de esqui de Idaho. Isso mesmo: com 2.900 hectares esquiáveis, é maior que o Sun Valley mais popular de Idaho. E a apenas 60 milhas ao sul da fronteira do Canadá, os famosos Selkirks oferecem um dos melhores campos de esqui da América. Em um dia claro, a cúpula de 6.400 pés oferece incríveis vistas panorâmicas de Idaho, Montana e Washington até a Colúmbia Britânica. Já que está em terras privadas (e não alugadas do Serviço Florestal dos EUA como a maioria das áreas de esqui), Schweitzer pode afinar as árvores para expandir ou melhorar o terreno.

Sandpoint é o lar de menos de 7.500 moradores e permanece descontroladamente visitado, então você terá as encostas (e a cidade eclética) quase para si mesmo. Não espere mais que cinco minutos em linhas de elevador ou em qualquer um dos pontos de sushi mais badalados de Sandpoint. Pend d'Oreille Winery é uma visita obrigatória de Sandpoint - música ao vivo toca todas as sextas-feiras à noite. Embora remoto, o Aeroporto Internacional de Spokane fica a menos de uma hora e meia de distância, e os trens da Amtrak fazem paradas regulares.

4. Wenatchee, Washington

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Wenatchee , no lado leste das Montanhas Cascade, surgiu durante o desenvolvimento da Great Northern Railway como uma passagem entre o oeste de Washington e os platôs agrícolas a leste. Talvez mais conhecido por suas maçãs incríveis, a cidade é cheia de fazendas e pomares. Quando o tempo fica frio demais para ser colhido, os esportes de inverno de Wenatchee são o centro das atenções. A cidade oferece fácil acesso às áreas de esqui de Mission Ridge, Leavenworth, Echo Valley e Badger Mountain. Com tantas opções de corrida, você certamente encontrará a corrida certa para todos em seu chalé.

Como Bend, Wenatchee recebe cerca de 300 dias de sol por ano. Como Kirkwood, o pó cai leve e seco. E graças a vários pontos de acesso, você pode chegar a regiões remotas, mesmo que você chegue logo após uma tempestade. Com uma viagem a Wenatchee, você encontrará o casamento perfeito entre terrenos montanhosos e pequenas vibrações nas montanhas. Se você puder planejar sua viagem no início do mês, "Primeira sexta-feira" significa eventos culturais e de arte gratuitos no Wenatchee Valley Museum & Cultural Center, no Performing Arts Center e em uma variedade de galerias, cafés e lojas no centro da cidade. Não importa o dia da semana, não se esqueça de parar no Pybus Market . Além do Mercado dos Agricultores do Vale de Wenatchee, ele abriga 20 lojistas culinários e artesanais.

Um Hotel Romântico Escolha:

5. Bozeman, Montana

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Bozeman não é uma cidade resort bastante chamativa, mas também não é apenas uma atração local. Um pouco de ambos, este subestimado destino de esqui (que é o lar da Montana State University) atende a todos os tipos de visitantes. Duas montanhas de classe mundial, Bridger Bowl e Big Sky, estão a menos de uma hora de distância, oferecendo um total combinado de 7.000 pés verticais e quase 8.000 acres. Isso é mais acres por esquiador do que em qualquer outro lugar dos EUA. De iniciantes a olímpicos, os visitantes são mimados pela escolha entre groomers, glades, chutes e linhas de transmissão exigidas por transceptores. A patrulha limita os esquiadores que entram todos os dias no icônico "Big" couloir, então coloque seu nome na lista antes e traga seu próprio equipamento de avalanche.

Não pode mais ser considerado “não descoberto”, mas essa cidade universitária pitoresca e cheia de aventura, aninhada entre quatro cadeias de montanhas, ainda se sente em segredo. Para provar a cultura do centro da cidade, dirija-se a um dos muitos mercados de agricultores, museus, galerias, teatros e principais festivais de rua. As exposições do T-Rex no Siebel Dinosaur Complex e na sala de degustação da destilaria Bozeman Spirits valem especialmente o seu tempo. Se você está ansioso por mais do ar livre, o Parque Nacional de Yellowstone e sua incrível vida selvagem estão a menos de 90 minutos de carro.

6. Taos, Novo México

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O Novo México pode não ser o primeiro estado em que você pensa quando se trata de esportes de inverno. Mas isso é parte do seu charme - e o que ajudou a mantê-lo fora dos holofotes. Embora não seja tão conhecido quanto o Colorado ou Utah, o Novo México tem oito áreas de esqui alpino que sobem mais de 13.000 pés. Os resorts ao redor de Taos, que fica no topo de uma mesa na base das Montanhas Sangre de Cristo e no extremo sul das Montanhas Rochosas, podem ser o melhor lugar para começar. Conhecido como o "Círculo Encantado", cada um deles oferece uma razão única para visitar.

Taos Ski Valley é conhecido por seu terreno íngreme, selvagem e desafiador - Red River é um dos únicos resorts da América localizados bem no meio de uma cidade ativa; Angel Fire é o único resort do Novo México a oferecer esqui noturno; e Sipapu se orgulha de ser a opção mais familiar das Montanhas Rochosas. Taos em si tem uma sensação boêmia única que o diferencia de outros destinos de esqui. Repleta de história colonial espanhola e nativa americana, há pueblos de mil anos para visitar , uma arte vibrante infundida história e todos os pimentões que você poderia querer. Pratos locais são preparados com a sua escolha de vermelho ou verde, mas basta pedir "Natal" se você quiser experimentar os dois.

Um hotel de luxo escolha:

7. Pagosa Springs, Colorado

Ed Ogle / Flickr

Não há escassez de maravilha ao ar livre no Colorado , mas Pagosa Springs nas montanhas de San Juan surpreendentemente não é anunciada. Três milhões de acres de floresta nacional e áreas selvagens rodeiam a cidade de menos de 2.000 habitantes, o que significa que a natureza pode realmente brilhar. Combine as pequenas multidões e o cenário de cair o queixo com fortes quedas de neve e fontes termais e você terá o refúgio de esqui perfeito. Wolf Creek Resort fora da cidade recebe uma média de mais de 465 centímetros de pó fresco e natural a cada temporada. Alguns até consideram Pagosa Springs para abrigar a melhor neve do estado. E como a precipitação começa semanas antes aqui na maioria das outras montanhas, os dias de abertura em outubro não são inéditos.

A área de esqui pode ser pequena, mas nunca se sente congestionada. Há muitos terrenos irregulares e abertos para se locomover. Quando suas pernas inevitavelmente se voltarem para Jell-O de todas as curvas loucas, dê um mergulho nas piscinas termais de 25 a 30 homônimas da cidade para relaxar e rejuvenescer. Há rumores, eles são os mais profundos do mundo. As microcervejarias de primeira linha da cidade e as charmosas lojas são perfeitas para a pós-imersão. O aeroporto principal mais próximo fica em Albuquerque , mas as condições e o ambiente animado valem bem a viagem de quatro horas.

8. Cedar City, Utah

Prayitno / Flickr

Se você quiser experimentar esqui de primeira classe e um parque nacional em uma viagem, Cedar City é uma ótima escolha. Localizado dentro da Floresta Nacional Dixie, alguns chamam de "Porta de entrada para os Parques Nacionais". A 30 minutos do Monumento Nacional Cedar Breaks, a uma hora das rochas vermelhas de Zion, a 90 minutos do Bryce Canyon e a três horas da Margem Norte de o grande Canyon. Ainda mais perto estão as duas áreas de esqui mais altas do sul de Utah: Brian Head e Eagle Point.

Com uma elevação de quase 10.000 pés, Brian Head produz oito elevadores, 71 corridas, 650 hectares esquiáveis ​​e três parques de terreno. O resort tem uma escola muito antiga, sensação íntima, mas o parque de terreno de todos os níveis recentemente renovado é verdadeiramente moderno. Eagle Point, por outro lado, tem cinco elevadores, 40 corridas e mais de 400 acres. A etiqueta do resort aponta para o sertão adjacente da Floresta Nacional de Fishlake. Uma vez que ambas as áreas recebem mais de 350 polegadas de pó famoso de Utah, Cedar City é uma excelente base para o gnar quase sem parar. A menos de duas horas e meia de Las Vegas na Interstate 15, esta pequena e grande cidade também possui cinco galerias de arte e o Museu de Arte de Southern Utah .

Uma escolha de hotel de valor:

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