O melhor guia para os Bálcãs: Croácia, Sérvia, Montenegro e mais

Os Bálcãs, uma área no sudeste da Europa ao longo do Mar Adriático, têm sido a encruzilhada do Oriente e do Ocidente há séculos. Impérios caídos como os otomanos, os Habsburgos e a Jugoslávia Socialista reivindicaram secções da península e, como tal, convulsões e guerras políticas - incluindo, mais recentemente, a Guerra da Independência Croata, a Guerra da Bósnia e a Guerra do Kosovo na Europa. Década de 1990 - há muito que definem a região. Cicatrizes do passado tumultuado da região ainda são visíveis, mas o conflito foi reprimido e todos os estados dos Bálcãs estão passando por progressos substanciais, com muitos em vias de ingressar na União Européia ( Bulgária , Eslovênia e Croácia já receberam adesão). O turismo varia muito na região, com destinos de iates e resorts como a Croácia e Montenegro crescendo rapidamente, enquanto alguns dos países montanhosos sem acesso ao mar ainda permanecem sob o radar para a maioria dos viajantes. Para ser claro, não há um consenso universal sobre as fronteiras exatas da região dos Bálcãs, então escolhemos aqui descrever os países frequentemente incluídos com uma conexão política ou cultural significativa, deixando de fora alguns dos discutíveis, como Grécia e Roménia . Leia para o nosso guia para cada país.

Albânia

OpenStreetMap Albânia / Flickr

A Albânia, há muito isolada da maior parte do mundo pelo comunismo ao estilo stalinista, começou sua reemergência após uma transição democrática do poder em 1992. A transição estava longe de ser suave com o colapso do governo em 1997, o que explica por que a Albânia ficou defasada atrás de hotspots de turismo nas proximidades Croácia e Grécia. Hoje, os visitantes podem aproveitar a variedade de aldeias de montanha, praias e uma cidade capital surpreendentemente vibrante, Tirana. Tirana é o principal ponto de entrada por vôos ou conexões econômicas de ônibus dos países vizinhos. Para a vida noturna, o bairro de Blloku é onde você encontrará albaneses jantando e bebendo nos bares e cafés mais modernos. Tirana é o lar de numerosas relíquias comunistas, mesquitas e museus, mas uma atração menos visível aguarda abaixo no Bunk'Art . Esta galeria dupla e museu fica em um bunker subterrâneo de cinco andares que foi projetado para Enver Hoxha, ex-líder comunista da Albânia. Há mais na Albânia do que em sua capital, portanto, deixe as ruas congestionadas da cidade para uma viagem a um dos trechos estonteantes da costa da Albânia, notavelmente em Dhërmi, Ksamil e Himara.

Bósnia e Herzegovina

Vista do minarete; Kevin Botto / Flickr

O povo bósnio sofreu mais depois do colapso da Iugoslávia e da subsequente guerra civil. A declaração de independência do país em 1992 desencadeou o conflito entre diferentes grupos étnicos, que levaram a bombardeamento de cidades, limpeza étnica e a perda de mais de 100.000 vidas antes da intervenção da ONU e das negociações de paz. , A Bósnia e Herzegovina está emergindo novamente como um destino turístico - a capital, Sarajevo, era bem conhecida por sediar as Olimpíadas de Inverno de 1984. Na verdade, a corrida de bobsled abandonada faz uma viagem de um dia única, mas não se esqueça de ficar com a pista de concreto cheio de graffiti, que serpenteia através das árvores até a montanha.

O complicado passado da Bósnia e Herzegovina é anterior à guerra civil dos anos 90, embora hoje o país seja significativamente mais estável. Tendo estado sob o domínio otomano e austro-húngaro, o país é o lar de uma combinação de tradições orientais e ocidentais. Um curto passeio pelas ruas de paralelepípedos da Cidade Velha poderia facilmente passar por igrejas, mesquitas e uma sinagoga a poucos passos de distância um do outro. Faça uma pausa do seu itinerário e relaxe como os habitantes locais com um café de estilo bósnio (semelhante ao estilo turco) em um dos inúmeros cafés à beira da rua. Uma visita ao Museu de História da Bósnia e Herzegovina dá algumas dicas sobre o recente conflito - não se deixe enganar pelo exterior do prédio.

O país pode ter apenas 12 quilômetros de litoral, mas os rios, cachoeiras e montanhas mais do que compensam isso. As deslumbrantes cascatas em Kravica e Jajce valem bem a viagem. Kravica é mais isolado e permite nadar, enquanto Jajce está situado ao lado de uma cidade encantadora e fortaleza de mesmo nome. O particularmente ousado pode dar um mergulho na ponte Neretva de Stari Most, na cidade de Mostar. Os mergulhadores locais fazem parecer fácil, mas a ponte é uma assustadora 65 pés acima do rio frio. Para algumas emoções domadoras, outras secções do Neretva e outros rios oferecem excelente rafting e caiaque.

Bulgária

Rio Yantra; Dennis Jarvis / Flickr

A Bulgária aderiu à UE em 2007, mas ainda tem que atrair um turismo significativo para além daqueles que se dirigem para a costa do Mar Negro ou que procuram umas férias de esqui com desconto em Bansko . Embora relaxar em balneários acessíveis e esquiar nas Montanhas Pirin sejam experiências notáveis, a Bulgária tem muito mais a oferecer. A capital, Sofia , não é exatamente uma maravilha arquitetônica, mas tem um punhado de igrejas ortodoxas abobadadas, mesquitas da era otomana e monumentos da era comunista que dão o caráter da cidade. Para um olhar mais profundo sobre como era Sofia sob o regime comunista, dirija-se ao Museu de Arte Socialista, que inclui um jardim de esculturas de grandes bustos de líderes comunistas, uma galeria de pinturas e exibições de filmes.

Na Bulgária Central, fica Plovdiv, a mais antiga cidade continuamente habitada da Europa. Os visitantes podem se maravilhar com antigas muralhas e anfiteatros misturados com a vida moderna da cidade. A encantadora cidade velha, festivais de música e antigas mansões de cores vivas logo atrairão mais multidões, já que esta cidade de sete baleias será a Capital Europeia da Cultura em 2019.

Longe das grandes cidades, as sete cadeias de montanhas da Bulgária ainda abrigam animais selvagens notáveis, como ursos, linces e lobos. Os caminhantes não devem ser dissuadidos por essas criaturas peludas enquanto caminham pelas densas florestas e altos picos da Bulgária. Se a sua idéia do ar livre envolve areia sobre bolhas, a costa do Mar Negro da Bulgária oferece tanto resorts quanto trechos vazios de praia. Varna e Burgas são os principais pontos de atração para festivais e vida noturna, enquanto o Parque Natural Standzha promete mais solidão.

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Croácia

Vista do Hotel Aminess Lume / Oyster

Após a dissolução da Iugoslávia e o fim da Guerra da Bósnia, a Croácia se abriu ao turismo e hoje está prosperando. A maioria dos visitantes vai direto para a cidade litorânea de Dubrovnik, a caminho de lindas ilhas. A costa da Dalmácia e o Mar Adriático merecem ser explorados, mas as atrações do interior também são abundantes. A capital da Croácia, Zagreb , é frequentemente ignorada. A capital subestimada tem um bairro medieval que rivaliza com Praga ou Budapeste , junto com catedrais abundantes e uma cena de café vibrante. O cenário artístico está vivo e bem com numerosas galerias e museus, mas uma experiência única no museu espera por você no Museum of Broken Relationships . Outro destino do interior, embora muito mais popular, é o Parque Nacional dos Lagos de Plitvice , Patrimônio Mundial da UNESCO. O parque inclui 16 lagos conectados por pequenos rios e canais subterrâneos. A formação única dos lagos é o resultado de represas de travertino, que são criadas através de um acúmulo de algas, bactérias e depósitos de musgo em barreiras. Outra característica impressionante é a abundância de cachoeiras que levam de lago a lago, que podem ser facilmente exploradas por caminhos pedestres elevados.

Incluindo 1.246 ilhas da Croácia, o país tem mais de 3.600 milhas de costa. A cidade de Dubrovnik, anteriormente mencionada, atrai grandes multidões para a Cidade Velha, cercada por antigas muralhas da cidade. Ela pode ficar seriamente superlotada no verão com freqüentes visitas de cruzeiros, mas felizmente a cidade logo estará limitando a visitação dentro das muralhas para 4.000 pessoas por dia. Para o norte, Split e Zadar oferecem um ambiente mais descontraído em termos de multidões. As cidades antigas de ambas as cidades e o órgão do mar de Zadar, que aproveita o poder das ondas do Adriático para tocar música, merecem uma visita antes de embarcar para as ilhas. Hvar , a ilha mais popular, é conhecida por sua cena de festa e resorts, mas também há enseadas escondidas e uma fortaleza no topo da colina que pode ser desfrutada nesta ilha de 70 quilômetros de extensão. Vis, a segunda ilha mais distante do continente, ainda é apenas uma balsa de 1,5 horas de Split. As praias e enseadas da ilha escassamente povoada são melhor exploradas por scooters, enquanto a noite é mais bem aproveitada para jantar com frutos do mar frescos e vinho local em um dos cafés ao lado do porto de Komiza.

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Kosovo

Ebs Els / Flickr

A maioria das nações considera o Kosovo como o país mais novo da Europa, mas a vizinha Sérvia não é uma delas. O Kosovo declarou oficialmente a independência da Sérvia em 2008 após um forte conflito no final dos anos 90. Esse conflito aumentou em 1999, depois que as negociações da OTAN pela paz fracassaram, levando a uma agressiva campanha de bombardeio contra as forças iugoslavas remanescentes no Kosovo. Quando a ONU não conseguiu negociar as concessões de proteção supervisionadas pela UE para o Kosovo sob o domínio sérvio, Kosovo declarou sua total independência.

Embora esta seja uma história muito recente, o Kosovo está agora seguro para visitar. A pequena nação montanhosa é o lar de vários parques nacionais que oferecem excelentes oportunidades para caminhadas. Peja, uma cidade logo abaixo da montanha Bjeshket e Nemuna, serve como uma excelente base para explorar monastérios e algumas das melhores paisagens do Kosovo. Dois desses mosteiros, o Patriarcado de Peć e o Mosteiro Dečani, são Patrimônios Mundiais da UNESCO. Desfiladeiros e cavernas próximos podem ser facilmente visitados, principalmente os desfiladeiros no Desfiladeiro Rugova e os sistemas de cavernas em Gyrka a Madhe (Great Canyon), embora deva ser notado que os visitantes devem entrar no último com um guia. A capital do Kosovo, Pristina, tem museus, mesquitas históricas e pessoas do lado do café assistindo para ocupar um par de dias.

Cuidado com o fato de voar para o Kosovo e entrar na Sérvia não é permitido pelo controle de fronteira sérvio. É aconselhável ir primeiro à Sérvia se pretende visitar ambos os países. Viajar entre os dois é bom, desde que a Sérvia seja o ponto de entrada para o Kosovo.

Macedônia

Xiquinho Silva / Flickr

A Macedônia conquistou sua independência em 1991 da Iugoslávia, mas, como muitas outras nações dos Bálcãs, caiu sob diferentes regras ao longo de sua história, incluindo grega, romana e otomana, antes da criação da Iugoslávia. Como no Kosovo, a infra-estrutura turística na Macedônia não está bem estabelecida, tornando essa nação montanhosa relativamente pequena e sem saída para o mar, ideal para sair do caminho tradicional.

Skopje, a capital, é muitas vezes a primeira parada, a menos que você esteja entrando em um país vizinho. Um terremoto em 1963 devastou a cidade, destruindo cerca de 80% dela, mas a antiga história da cidade ainda está em exibição. Fortalezas, igrejas centenárias, mesquitas e o Old Skopje Bazaar - o segundo maior fora de Istambul - podem ser facilmente visitados durante uma curta estadia em Skopje. As influências gregas, turcas e dos Balcãs convergem na culinária da Macedônia, por isso não deixe de procurar alguns burek e kebapis (um queijo, espinafre ou massa folhada recheada com carne e sanduíches de carne moída picada, respectivamente).

Ohrid, uma cidade encantadora com telhados vermelhos de terracota e rua de paralelepípedos repleta de cafés, está situada ao lado de um lago sereno e cristalino do mesmo nome. A cidade é fácil de percorrer e é repleta de igrejas e outros locais históricos, cuja beleza é reforçada pelo cenário à beira do lago. Além de servir como um pano de fundo tranquilo, é facilmente acessível para passeios de barco e natação. Ohrid é bastante popular entre os macedônios, especialmente em torno do Ohrid Summer Festival , quando milhares de pessoas descem em Ohrid para um mês de apresentações musicais e shows.

Montenegro

Aleksandr Zykov / Flickr

Esta nação bastante nova separou-se da Sérvia em 2006 e está actualmente a negociar a adesão à UE. Apesar de ser apenas o 161º maior país, Montenegro faz fronteira com outros cinco países e possui picos, canyons, praias soberbas, belos lagos, a Baía de Kotor substancial e cênica, e vários parques nacionais.

182 milhas do litoral de Montenegro consegue embalar o soco. Budva é o principal destino para a vida noturna e praias arenosas, mas a cidade velha de estilo veneziano ainda mantém um ambiente mais descontraído. O Museu da Cidade de Budva e a cidadela à beira-mar dão algumas dicas sobre a história pré-resort da cidade. Mais ao sul, Bar atrai visitantes para sua cidade velha, o Stari Bar, que fica na parte alta da nova cidade, e o que se acredita ser a oliveira mais antiga do mundo, com 2.000 a 2.500 anos de idade. Esta bela cidade de pedra está mergulhada na história, tendo passado dos bizantinos para os venezianos, e mais tarde os otomanos antes de uma explosão no aqueduto deixaram a cidade temporariamente abandonada. O relativamente subestimado Ulcinj e Herceg Novi ambos têm deliciosas cidades antigas e restaurantes ao ar livre que servem frutos do mar frescos e vinho local.

A Baía de Kotor, é um dos principais atrativos para o Montenegro, e é fácil perceber porquê. Os Alpes Dináricos erguem-se rapidamente da costa da baía, dando a aparência de um fiorde no Mediterrâneo. A principal cidade da baía é convenientemente chamada Kotor, que possui status de Patrimônio Mundial da UNESCO. Kotor é bem fortificada por antigas muralhas da cidade, com portões de entrada apenas permitindo o tráfego de pedestres em suas antigas ruas de paralelepípedos. Uma longa caminhada ou de carro da cidade irá levá-lo ao Parque Nacional Lovćen, um tesouro montenegrino que oferece belas vistas da baía abaixo.

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Sérvia

Martin Hendrikx / Flickr

Embora a Sérvia tenha sido mencionada como um jogador importante em grande parte do conflito regional, é certamente um destino seguro. Belgrado, a capital, é indiscutivelmente a cidade mais dinâmica dos Bálcãs e enfrenta Berlim por sua vida noturna. Situado mesmo no Danúbio, Belgrado não tem a proeza arquitetônica de cidades do rio, como Budapeste e Viena , mas compensa com vivacidade. O Klub 20/44 tem uma história que parece pertencer a um sketch do Saturday Night Live - outrora um antigo clube de striptease, este hot spot independente está alojado num antigo navio no rio Sava, com DJs frequentes e apresentações musicais espremidas entre os pólos de stripper ainda intactos. Uma noite mais descontraída pode ser apreciada no Opservatorijum, um espaço de galeria caiado de branco que serve bebidas e vinis giratórios. Outros locais animados incluem Drugstore, KGB Caffe e The Tube. Muitos clubes e bares mudam de local frequentemente devido a leis e corrupção, portanto verifique novamente o seu destino antes de sair para a noite. Belgrado mantém um pouco do charme do velho mundo, com influências otomanas, história dos Habsburgos e edifícios Art Nouveau.

Para o norte, Novi Sad é mais conhecido por sediar o festival de música Exit , que é realizado no complexo fortaleza Petrovaradin. A fortaleza, situada mesmo no Danúbio, contém uma variedade de espaços, além de possuir uma história de nunca ser conquistada. Dentro você encontrará um museu da cidade, estúdios de artistas, galerias, clubes e cafés. Novi Sad é a capital da Voivodina, uma província autônoma da Sérvia, lar de mais de 25 grupos étnicos. Fora da cidade, mosteiros e vinhedos pontilham as colinas ao redor do Parque Nacional Fruška Gora. Aqui, você encontrará um refúgio ideal após um fim de semana de folia em Belgrado.

Eslovênia

Peter Stevens / Flickr

De longe a nação mais desenvolvida nesta lista, a Eslovênia foi poupada da maior parte do conflito após o desmembramento da Iugoslávia. A capital de tamanho modesto, Ljubljana , recebeu o título de Capital Verde da Europa 2016 pela Comissão Europeia. A cidade prioriza os espaços para pedestres no coração da cidade, notadamente ao longo do rio Ljubljanica, repleto de cafés. Uma grande população estudantil cria uma animada vida noturna e cultural, promovida por muitos museus e um projeto arquitetônico excepcional.

O cenário de conto de fadas de Lake Bled nos Alpes Julianos atraiu a atenção de muitos viajantes. Uma igreja senta-se em uma ilha no centro do lago reflexivo, enquanto o castelo medieval de Bled está empoleirado em um penhasco da costa do norte. O Lago Bohinj, o maior lago da Eslovênia, recebe menos atenção, mas rivaliza com seu famoso vizinho em beleza. Enquadrado por picos alpinos e rodeado por uma mistura de floresta e terras agrícolas, o Lago Bohinj é ideal para umas férias ao ar livre longe das multidões.

O pequeno litoral da Eslovênia é melhor experimentado na encantadora cidade de Piran, com telhado vermelho. A cidade se projeta para o Adriático, permitindo vistas do mar a partir de três lados da cidade. Vindo do interior do país, você pode pensar que você cruzou para a Itália, não fosse pela diferença distinta entre as línguas eslovena e italiana. Piran foi parte do Império Veneziano durante séculos, e esteve sob domínio italiano desde a Primeira Guerra Mundial até 1947. Não há uma lista de “deve fazer” aqui, mas vários dias podem ser passados ​​nadando no cais, passeando praças da cidade, escalando as muralhas da cidade e explorando o resto do litoral modesto, mas belo da Eslovênia.

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