10 lugares na Europa ainda (principalmente) não descobertos por turistas

A França, a Espanha e a Itália há muito tempo tomam o centro das atenções quando se trata de destinos de viagem populares na Europa, mas alguns dos segredos mais gratificantes e mais bem guardados do continente estão fora de rota. Dos Balcãs ao Mar Báltico, aqui estão as nossas escolhas para os 10 melhores (principalmente) locais desconhecidos na Europa.

1. Eslovénia

Mirci / Flickr

Muitas vezes negligenciada pelos países da Europa Central, a Eslovênia - um pequeno e acolhedor país na fronteira com a Itália, Áustria, Hungria e Croácia - está começando a chamar a atenção de Europhiles. Ele oferece muita diversidade, desde as impressionantes praias do Adriático e as montanhas cobertas de neve até o interior de florestas de pinheiros e as grandes cidades arquitetônicas. Os eslovenos também têm uma reputação de amar o ar livre e a paisagem variada do país oferece muitas oportunidades para caminhadas, esqui e ciclismo, além de esportes radicais.

O país aderiu à zona do euro em 2007 e integrou-se rapidamente. Hoje, há novos voos diretos de outros centros europeus, bem como trens modernos e rodovias bem conservadas em toda a paisagem pitoresca. O Lago Bled é o ponto mais conhecido e turístico da Eslovênia - melhor evitar em pleno verão. Seu castelo de mesmo nome está empoleirado no topo de um penhasco íngreme sobre o lago, mas há muito mais para ver. Esteja avisado: as pessoas que viajam para a Eslovênia muitas vezes desejam ter agendado mais tempo.

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2. Montenegro

Luca Sartoni / Flickr

Montenegro compartilha semelhanças com o vizinho do Adriático, ao norte, a Croácia , mas consegue ficar longe dos holofotes do turismo. Com apenas 650.000 habitantes, a principal atração deste país é a sua costa cintilante contra montanhas dramáticas. A cidade de Kotor é rica em tradição e história, com falésias calcárias e ruas sinuosas de paralelepípedos. Mais ao sul fica a graciosa Budva - o ponto turístico mais procurado do país - que abriga restaurantes da moda e vida noturna. Algumas milhas adiante, encontra-se uma aldeia insular fortificada ligada ao continente por uma passagem estreita chamada Sveti Stefan, agora propriedade de um resort de luxo, Aman.

Quando as praias ficam ocupadas com os europeus orientais, há cidades e aldeias do interior onde os montenegrinos vivem suas vidas diárias. As montanhas escarpadas e áreas recreativas, como o Parque Nacional Durmitor e a floresta temperada de Biogradska Gora, oferecem trilhas a pé, mountain bike e passeios a cavalo. Para os amantes da história, Montenegro tem igrejas católicas ornamentadas, mesquitas elegantes e fortes fortalezas construídas pelos muitos poderes anteriores que lutaram por esta terra. E não deixe de visitar o Monastério Ostrog, um local deslumbrante esculpido em um penhasco de montanha quase vertical.

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3. Letónia

Liga Eglite / Flickr

No Mar Báltico, entre a Lituânia e a Estônia, a Letônia se destaca desses dois países bálticos graças a uma influência alemã mais forte, apesar do fato de que 45% do país fala russo. A maioria dos viajantes começa na capital cosmopolita da Letônia , Riga , que abriga a notável arquitetura art nouveau e a pitoresca cidade velha medieval, que tem mais de 800 anos. Para mais castelos e locais históricos, a cidade vizinha de Sigulda ficou conhecida como a “Suíça da Letônia”, com suas margens íngremes e falésias. Mas não vamos deixar de fora o vasto campo, que possui lindas praias de areia branca, lagos e florestas. Na verdade, florestas densas cobrem cerca de metade da terra da Letônia, por isso há muitos parques e trilhas para caminhadas e ciclismo. Os visitantes também encontrarão a maior cachoeira da Europa aqui, bem como dunas cobertas de pinheiros ao longo da costa intocada.

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4. Grécia (continente)

Dimitris Kamaras / Flickr

O continente grego é muitas vezes ignorado pelos viajantes em favor das ilhas gregas mais populares para o sul, que é exatamente o que o torna tão especial. Não é tão desenvolvido em termos de turismo, o continente oferece a oportunidade de viajar fora do caminho, enquanto desfruta da privacidade e liberdade de alugar um carro.

A maioria das viagens começará em Atenas , a capital do país e um importante centro para explorar a icônica Acrópole. No entanto, você também pode começar a viagem em Thessaloniki , menos visitado, que abriga a Rotunda de Galério. A cidade possui um ambiente descontraído à beira-mar, além de excelentes restaurantes e cultura de café. Ao norte de Tessalônica fica Vergina, que inclui o grande túmulo dos reis da Macedônia, como Filipe II, pai de Alexandre, o Grande. A partir daqui, crie o seu próprio itinerário através de colinas repletas de ciprestes. Você será recompensado com sítios arqueológicos antigos como Olímpia e o Templo de Apolo, igrejas bizantinas, aldeias únicas, pitorescas cidades litorâneas e, claro, belas praias ao longo dos mares Egeu e Jónico. E se uma ilha ainda está acenando, há Corfu - uma balsa de 75 minutos de Igoumenitsa no lado noroeste do continente.

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5. San Marino

Martin Holland / Flickr

Essa micronação quase desconhecida poderia surpreender aqueles que pensavam conhecer a Europa Ocidental. Situado na Itália , San Marino é a terceira nação mais pequena da Europa e mantém-se estável como o estado soberano mais antigo do mundo. Sem litoral, está rodeado pelas deslumbrantes regiões Emilia-Romagna e Le Marche, na Itália, perto do Mar Adriático, tornando-se um dia de viagem fácil a partir de cidades como Bolonha ou Florença . O país tem 30.000 pessoas e é o lar de três fortalezas defensivas nas encostas do Monte Titano. A cidade histórica e o Monte Titano estão na lista do Patrimônio Mundial da UNESCO desde 2008, que reconheceu a importância da área tanto por sua contribuição à democracia européia quanto por sua arquitetura renovada e maravilhosamente preservada. San Marino é um destino imperdível para paisagens pitorescas, mas também para os amantes da história. O país possui uma grande variedade de museus, locais históricos e lindas igrejas. Além disso, como um estado independente, San Marino tem seus próprios militares. A troca da guarda ocorre de abril a setembro, a cada meia hora, das 8 às 18 horas, no Palazzo Pubblico.

6. Bósnia e Herzegovina

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Anteriormente parte da Iugoslávia até sua independência em 1992, a Bósnia faz fronteira com a Croácia, Sérvia e Montenegro e é um dos melhores países econômicos da Europa (hotéis, restaurantes e atrações culturais são menos caros do que nas capitais próximas). Apesar de sua triste história, partes do país estão se reconstruindo em um ritmo impressionante, e os moradores locais estão trabalhando duro para tornar sua casa mais fácil para os viajantes. A maioria dos turistas conhece o pequeno litoral arenoso do Adriático, onde fica a cidade de Neum. Mais para o interior, um terreno agradavelmente belo oferece a oportunidade de experimentar a vida local com uma mistura de locais culturais e religiosos da fé ortodoxa sérvia, católica romana e islâmica.

A capital de Sarajevo é uma cidade compacta com um bairro antigo bem preservado, juntamente com uma vibração cosmopolita emergente e cena de artes rurais. Seu centro oferece museus comemorativos da história local, como o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand em 1914, que desencadeou a Primeira Guerra Mundial. A cidade de Mostar é conhecida por suas casas históricas em estilo turco e por uma famosa ponte otomana do século 16 em todo o magnífico Rio Neretva. . O campo expansivo é o lar de aldeias medievais, rios, lagos e os dramáticos Alpes dinâmicos para atividades ao ar livre.

7. Malta

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Cercada por águas azul-turquesa e falésias calcárias, Malta - não uma, mas três ilhas - é uma joia escondida no Mediterrâneo que combina passeios históricos, praias e esportes aquáticos.

Os historiadores acreditam que a nação foi habitada desde o início do período neolítico. Devido a isso, Malta tem sido influenciada por muitos grupos culturais ao longo dos séculos, incluindo os gregos, romanos, árabes, fenícios, franceses e, mais tarde, os britânicos, dos quais o país se tornou independente em 1964. A ilha principal de Malta abriga inúmeras Património Mundial da UNESCO, incluindo a capital de Valletta . Outras atracções a não perder incluem a histórica cidade fortificada de Mdina em Malta e os Megalithic Temples of Malta - 11 ruínas que colectivamente são consideradas as mais antigas estruturas autónomas do planeta. Também significativas são as torres de vigia, que há muito protegem a costa.

Embora existam áreas turísticas na ilha principal, partes do país são muito rurais e tranquilas. Boas notícias para aqueles que querem explorar as três ilhas: Malta possui uma rede eficaz de balsas e ônibus.

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8. Liechtenstein

pixelchecker / Flickr

Composto por 11 aldeias, este pequeno principado sem litoral entre a Suíça e a Áustria é muitas vezes esquecido. Foi criado no final do século 17, quando um rico príncipe austríaco, Johann Adam von Liechtenstein, comprou duas contas falidas no Vale do Reno e combinou suas terras. O que resta hoje é uma bela área montanhosa que tende a puxar em caminhantes e entusiastas de esportes de inverno à procura de uma alternativa não-turística para alguns dos destinos mais populares dos Alpes na vizinhança.

A capital de Vaduz, que possui lojas de souvenirs, um museu de esqui e um museu nacional para aqueles que querem aprender sobre a história única de Liechtenstein, vê o maior número de visitantes. Mas a atração mais notável aqui é o Castelo de Vaduz (Schloss Vaduz). Apesar de fornecer um bom cenário para fotos, o castelo não está aberto ao público, uma vez que abriga a família real.

Fora da capital há menos multidões. A cidade de Balzers é o lar de uma bela igreja e de um espetacular castelo gótico. Malbun, um pequeno resort de montanha, tem um moderno teleférico para todas as estações que leva os passageiros a mais de 2.000 metros acima do nível do mar para magníficas vistas panorâmicas.

9. Macedônia

Marjan Lazarevski / Flickr

Este país sem litoral nos Bálcãs é uma das gemas mais sub-exploradas da Europa. Os entusiastas da história vão adorar aprender sobre os mais de 2.000 anos de ocupação romana, bizantina e turca. De fato, a Macedônia é rica em belas igrejas ortodoxas, mosteiros e mesquitas otomanas. De fato, é comum ouvir os sinos da igreja ao lado do chamado islâmico à oração várias vezes ao dia. A próspera capital de Skopje (e local de nascimento de Madre Teresa) tem inúmeras fontes e monumentos, uma fortaleza impressionante, bem como um antigo bazar escondido em ruas estreitas.

A paisagem ao redor da cidade oferece exemplos impressionantes de arte religiosa medieval, e ainda mais fora da cidade são parques nacionais montanhosos para desfrutar do ar livre. A comida na Macedônia é influenciada pela culinária europeia, turca e eslava, com o uso de ervas e especiarias locais, enquanto fazendas de ovelhas, vinhedos e pomares de frutas pontilham a paisagem. Os modernos macedônios são pessoas pacíficas, felizes e receptivas. E muito parecido com a Bósnia, é bastante barato viajar para cá em comparação com outros países da Europa.

10. Bulgária

Dennis Jarvis / Flickr

Como outros nesta lista, a Bulgária é muitas vezes deixada de lado para outros países mais populares da Europa Oriental, como a Hungria ou a República Checa lotada de castelos. Essa nação dos Bálcãs não deve ser desperdiçada, pois tem um terreno diverso e age como um caldeirão com influências gregas, eslavas, otomanas e persas. Como tal, o país é uma porta de entrada para a cultura e comida europeia e turca, e é um dos segredos mais bem guardados para aqueles que apreciam acessibilidade, locais amáveis, paisagens montanhosas e um trecho de 400 quilômetros do litoral do Mar Negro ( sugestão: evite Sunny Beach touristy como é aglomerado e caro).

Muitos viajantes começam em Sófia , a excitante capital da Bulgária, com albergues para mochileiros, museus maravilhosos e belas igrejas ortodoxas orientais. Enquanto isso, Plovdiv é uma das cidades habitadas mais antigas do mundo e a segunda maior cidade da Bulgária. Aproveite o tempo para explorar o campo expansivo. Os sete lagos de Rila são um grupo de lagos glaciais situados nas montanhas de Rila, a cerca de duas horas de carro de Sofia. Depois, há os mosteiros impressionantes, caminhadas e oportunidades de esqui, e as Pontes Maravilhosas - pontes de mármore naturais formadas pela erosão nas Montanhas Rhodope. Os tipos aventureiros podem participar da caverna Prohodna, mais conhecida pelos dois buracos em forma de amêndoa no teto, que permitem o bungee jumping ou se aventurar ao longo da ponte de pedra. E não vamos deixar de fora os assados ​​- padarias na Bulgária têm uma grande variedade de bolos e salgadinhos, como banica.

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