Números do turismo de Santorini continuam a crescer exponencialmente, mas isso é realmente uma coisa boa?

Existem dois lados para Santorini - e eles são mundos separados. Por um lado, a ilha das Cíclades é um lugar onde recém-casados, famílias e amigos vêm para escapar de seus problemas em casa. Esta versão de Santorini é pintada em lindos pores-do-sol de tangerina, prédios pintados de branco com detalhes em azul brilhante e restaurantes em rochedos cheios de clientes que estão lá para as refeições caras e vistas panorâmicas. O outro lado da ilha do Mar Egeu, no entanto, é uma fonte de luta. Após a crise da dívida de 2010, Santorini, juntamente com o resto da Grécia, foi deixada em turbulência econômica. Hoje em dia, muitos moradores ainda não conseguem pagar contas de serviços básicos, de acordo com o The Guardian .

Mais recentemente, essa personalidade dividida aumentou as tensões dentro do setor de viagens. Este ano, quase dois milhões de viajantes cruzarão Santorini de sua lista de desejos, relata The Guardian . Em um país que depende em grande parte do turismo (23% da população do país está desempregada), esse influxo de visitantes pode ser visto como favorável. Ainda melhor, a Grécia como um todo está a caminho de receber 30 milhões de turistas somente em 2017 - uma alta recorde que ajudou a impulsionar a economia. O Conselho Mundial de Viagens e Turismo estima que o turismo este ano ajudará a melhorar a economia em 6,9% e elevará o emprego em 6,3%. Não há dúvida de que esse crescimento é vital para o processo de recuperação do país.

Ainda por cima, 141 hotéis permanecerão abertos em Santorini neste inverno, estendendo a temporada para que os habitantes locais possam aproveitar ao máximo os lucros recebidos. Tudo o que disse, este boom do turismo tem sido nada menos do que agridoce.

A população de Santorini não só está crescendo rapidamente, como mais e mais pessoas estão procurando trabalho na ilha, mas a taxa de natalidade aqui (cerca de 150 por ano) é a mais alta da Grécia, de acordo com o prefeito de Santorini, Nikos Zorzos. . Mais de 25.000 pessoas são agora residentes permanentes. Enquanto isso, a ilha não consegue acompanhar o desenvolvimento da infra-estrutura e os moradores locais estão cada vez mais frustrados com o crescente tráfego turístico. Além das tensões socioeconômicas, o crescente número de turistas também está deixando um impacto ambiental. Pelo menos 11% da ilha passou por construções e o consumo de água aumentou 46%. A necessidade de mais suprimentos é primordial, mas a ilha simplesmente não pode arcar com os custos envolvidos na facilitação desses ativos.

Em uma tentativa de exercer controle sobre o turismo, Zorzos está limitando o número de visitantes este ano, relata o The Guardian. Ele limitou o número de passageiros de navios de cruzeiro desembarcando todos os dias para 8 mil - um declínio em relação ao ano passado, quando houve dias em que se viram 18 mil passageiros. Santorini se junta a Machu Picchu , Veneza, Cinque Terre e Seychelles, que impuseram limitações turísticas nos últimos anos devido ao excesso de turismo. E como outros destinos cada vez mais inundados por turistas parecem estar indo pelo mesmo caminho (estamos olhando para você, Croácia), nosso palpite é que Santorini também não será a última a fazer isso.

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