Você está realmente economizando dinheiro em uma companhia aérea de orçamento?

Hamza Butt / Flickr

As companhias aéreas de baixo custo costumavam ser uma maneira confiável de saber que você está recebendo um ótimo preço por um voo. No entanto, os preços dos ingressos começaram a ficar extremamente competitivos e complicados, as estipulações de bagagem ficaram mais rígidas, as tarifas de última hora se tornaram muito mais caras e novas taxas começaram a aparecer em toda a página de checkout.

Sabendo com certeza que você está comprando o ingresso com o preço mais baixo, você precisará fazer algumas comparações para comprar e entender que tipo de viajante você é. Você certamente pode economizar dinheiro em companhias aéreas de baixo custo, mas também deve estar disposto a arrumar a luz e aturar menos amenidades do que o que você pode estar acostumado a partir de uma grande transportadora.

Embora qualquer cópia do anúncio deva ser lida atentamente, as companhias aéreas de baixo custo, em particular, gostam de fazer declarações que não agreguem cliques. Por exemplo, a Primera Air promete vôos de US $ 99 de Nova York para Londres em breve, mas uma pesquisa rápida rende passagens aéreas de Newark, Nova Jersey, para Londres, que na verdade estão mais perto de US $ 129. (Primera não voa de Nova York ainda.) Embora $ 129 ainda seja consideravelmente barato, uma vez que você percebe que os voos de retorno estão perto de $ 300, o preço do voo citado no texto do anúncio não parece mais tão atraente. Abaixo, analisamos alguns outros fatores que valem a pena considerar antes de reservar esse voo em uma companhia aérea econômica.

Cronometragem

A maioria dos clientes sabe que os preços das companhias aéreas de baixo custo aumentam à medida que a data de partida se aproxima. O preço ideal é normalmente oferecido cerca de três meses antes da partida. Pode ser útil definir um alerta em um site como o Airfarewatchdog ou o Google Flights, em caso de promoções especiais. Quando você chegar dentro de 21 dias de um voo, o preço provavelmente aumentará. Se você reservar dentro dessa janela de três semanas, é possível que a companhia aérea de baixo custo não seja notavelmente mais barata do que a tarifa econômica de uma grande operadora. Os passageiros que reservam milhas têm que lidar com um pouco mais de incerteza. Alguns prêmios abrem com 11 meses de antecedência, enquanto outros podem não estar disponíveis até algumas semanas antes da partida . Terças e quartas são normalmente os dias com os preços mais baixos. As quintas-feiras também podem ser de baixo custo para voos internacionais.

Bagagem

Confiança de projeto para espaço público / Flickr

Você pode pensar que pode adiar as decisões sobre a bagagem, mas sua bolsa pode realmente ser a diferença entre economizar dinheiro em uma companhia aérea de baixo custo e gastar ainda mais do que você faria com uma grande transportadora. Você pode ser cobrado pela verificação de uma mala, bem como por levar uma bagagem de mão e um item pessoal, dependendo da companhia aérea. Com algumas transportadoras, se você não pagar a bagagem com antecedência, poderá pagar uma multa quando verificar sua mala no aeroporto.

Se você já se perguntou como as operadoras de orçamento se mantêm à tona com os preços caindo rapidamente, as taxas extras ajudam muito. Seth Kaplan, sócio-gerente da Airline Weekly, observou que em 2016, enquanto a tarifa média de um trecho no orçamento da operadora Spirit era de US $ 55,54, as pessoas pagavam, em média, outras US $ 51,87 em honorários (um total de US $ 107,41). Kaplan acrescenta que alguém que embala muito leve e não paga por uma atribuição de assento pagará muito mais perto do preço base do que alguém que tenha bagagem e quer saber antecipadamente sua designação de assento. Dependendo do peso da sua mala, você pode pagar até US $ 100 para verificar. Além disso, várias companhias aéreas não aceitam uma mala com mais de 40 ou 50 libras. Além disso, algumas operadoras também cobram mais com cada bolsa extra.

A Spirit não é a única transportadora que ganha dinheiro com bagagem. Stephanie Craig do blog História A Fangirl teve que fazer algumas pesquisas sobre bagagem antes do seu voo da Wizz Air de Milão para Sofia. "Eu só encontrei uma mochila que é pequena o suficiente para cumprir o seu limite", diz Craig de 16,5 por 12,5 por exigência de carry-on da companhia aérea de 16,5 por 12,5 polegadas. Ela também precisava levar um item pessoal, mas não via uma maneira de pagar antecipadamente pelo site da empresa. No entanto, ela tem uma dica profissional. “Em vez disso, vou pegar uma sacola de compras em uma das lojas do aeroporto. Nunca tive problemas em comprar um item extra em um avião econômico, se parece que é de compras no aeroporto. ”

Você pode pensar que as companhias aéreas acabariam enfrentando backlash por taxas de última hora. Vassilis Dalakas, professor de marketing da Universidade Estadual da Califórnia em San Marcos, diz que os consumidores estão mais dispostos a pagar as taxas extras quando o ingresso inicial é uma barganha. "Muitos consumidores estão mais propensos a pagar os US $ 25 extras aqui e os US $ 40 extras lá, e antes que você perceba, o que começou com uma tarifa de US $ 200 acabou sendo US $ 350", diz Dalakas. "Mas é muito mais fácil gastar psicologicamente os US $ 350 em pequenos incrementos do que como um preço inicial". Algumas operadoras também cobram mais por comodidades como espaço extra para as pernas e refeições a bordo, como parte de uma experiência aprimorada durante o voo.

As companhias aéreas veem as taxas como um importante fluxo de receita. No final de 2016, quando a United mudou suas regras para limitar cada passageiro a uma bagagem de mão que pode caber debaixo de um assento, a empresa também estimou que adicionaria US $ 4,8 bilhões à sua receita operacional anual até 2020.

Então, o que você pode fazer como viajante? Pesquise cuidadosamente com antecedência. O TripAdvisor tem uma lista de taxas de bagagem de muitas das principais e mais econômicas companhias aéreas. Provavelmente também faz sentido verificar com a companhia aérea, já que as regras de bagagem parecem estar mudando muito nos dias de hoje. Para muitas companhias aéreas de baixo custo, o limite permitido de bagagem de mão está diminuindo para garantir que você pague um pouco mais do que sua tarifa básica.

Economia Básica Versus Orçamento

Skype Nomad / Oyster

A introdução da tarifa de Economia Básica nos EUA é a mais recente mudança nas guerras de preços de passagens aéreas. No início de 2017, a American, a Delta e a United começaram a oferecer um nível de tarifa mais baixo que concorre com o preço da companhia aérea de baixo custo. Qual é o truque? Com a Econômica Básica, como muitas companhias aéreas de baixo custo, o passageiro não pode escolher a atribuição de assentos antecipadamente, os passageiros viajando juntos (incluindo famílias) podem não estar sentados juntos e suas opções de bagagem são limitadas. Dito isto, muitos pilotos optam por uma grande experiência de transportadora.

“As companhias aéreas de baixo custo foram definitivamente impactadas pelo preço da Economia Básica”, diz George Hobica, co-fundador da Airfarewatchdog. Ele aponta um exemplo recente em que a companhia aérea norueguesa cobrava 461 dólares por um vôo de ida e volta de Denver a Londres; A British Airways cobrava US $ 562 pela mesma viagem. As tarifas mais baixas da Norwegian não incluem bagagem despachada, comida ou filmes a bordo. No entanto, muitas dessas coisas são padrão em uma operadora como a British Airways.

Claro, alguns pilotos podem jorrar para a Europa com uma bagagem de mão e não ser incomodados por amenidades limitadas e um assento do meio na parte de trás do avião. Você só precisa ser honesto sobre suas expectativas.

Qualidade de voo

Os clientes que voam em companhias aéreas de baixo custo devem moderar suas expectativas, especialmente se estiverem acostumados a voar com uma grande companhia aérea e estiverem testando uma opção de orçamento. No lado positivo, muitas companhias de baixo custo usam aviões novos e eficientes como forma de manter os custos baixos, explica Phil Sylvester, do World Nomads. A Sylvester equilibra isso positivo, observando que o Airline Quality Rating , que acompanha as reclamações dos consumidores e o desempenho no prazo, coloca a ExpressJet, a Spirit e a Frontier - todas as operadoras de orçamento - na parte inferior da lista de rankings das companhias aéreas de 2017.

É importante notar também que alguns aspectos que você pode ter como certo em uma grande companhia aérea, como uma equipe de terra competente, podem não estar à altura. Hobica disse que quando ele recentemente voou Air Berlin, um panfleto da economia alemã, o embarque foi caótico. “Houve um atraso de três horas e eles nunca disseram que havia um atraso. Eles nunca reconheceram isso ”, disse ele.

Custos Inesperados

Aeroporto de Narita; Patrick Dep / Flickr

Alguns custos que você encontra ao usar uma companhia aérea de baixo custo não têm nada a ver com a própria companhia aérea. Muitas companhias aéreas de baixo custo voam para aeroportos menores e menos populares, o que significa que o transporte público não está disponível e você precisará pegar um táxi ou um trem caro para chegar ao seu destino final. Por exemplo, o norueguês, como explica Hobica, voa para o aeroporto de Gatwick, em Londres, e a melhor maneira de chegar à cidade é um trem que custa US $ 46 de ida e volta. Wizz terras no aeroporto de Bergamo, em Milão, quase uma hora fora da cidade. Um ônibus para a cidade custa apenas cinco euros, mas um táxi pode facilmente chegar a 80 euros, explica Craig.

Se você está preocupado com a possibilidade de alterar a hora ou o dia de um voo, afastar-se de companhias aéreas de baixo custo pode ser a escolha mais inteligente. Taxas de mudança podem ser tanto quanto ou mais do que comprar um novo ingresso. Além disso, muitas companhias aéreas de baixo custo têm voos limitados, portanto, se você precisar mudar o tempo de voo, talvez nem seja possível. A Hobica também alerta que há tantas companhias aéreas com desconto na Europa que algumas podem sair do mercado em breve, e é difícil saber o que aconteceria com um bilhete reservado se isso ocorresse. (Air Berlin apenas pediu proteção contra falência .)

Poupança surpresa

Nick Webb / Flickr

Viajantes experientes podem encontrar pechinchas pagando por bilhetes no site local de uma transportadora. Você pode ter que pagar em moeda local, por isso é melhor verificar novamente a taxa de câmbio antes de pagar por um bilhete.

Quase metade de todos os voos nos Estados Unidos e Europa Ocidental estão agora em operadoras de orçamento, informa a CNN . Isso não significa que eles são ótimos para todos. Se você pode viajar leve e não se importa sentado em qualquer lugar em um avião, eles são uma ótima maneira de economizar dinheiro. Se você precisar sentar-se em um assento no corredor ou na janela, empacotar pesado e desejar que as coisas sejam feitas corretamente, você pode querer ficar com uma grande transportadora ou experimentar a Economia Básica.

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