10 coisas que você precisa saber antes de visitar o Parque Nacional Glacier

Não é tão frequentado como o Grand Canyon ou Great Smoky Mountains , mas o Glacier National Park é um dos locais mais espetaculares dos Estados Unidos. Repleto de belas paisagens nas Montanhas Rochosas de Montana, e na fronteira com o Canadá, o parque é o sonho de um entusiasta ao ar livre. Mas antes de começar a arrumar suas botas de caminhada e tenda, aqui estão 10 coisas importantes para saber antes de visitar.

1. As maravilhas naturais são abundantes e mágicas.

Lago Grinnell; Imagem cortesia de Lara Grant

A beleza natural aqui é imensa e envolve completamente os visitantes enquanto eles exploram as 1.600 milhas quadradas do parque. Montanhas cobertas de neve, lagos azuis e geleiras imaculados, cachoeiras esvoaçantes e faixas de flores silvestres coloridas são apenas algumas das características geológicas que os viajantes encontrarão. As fotos sugerem a paisagem majestosa, mas este é um lugar onde você tem que ver para acreditar.

2. A mudança climática está afetando rapidamente a paisagem.

Lago escondido negligencia; Imagem cortesia de Lara Grant

Infelizmente, algumas dessas maravilhas correm o risco de desaparecer devido às mudanças climáticas . Você provavelmente já ouviu falar das estatísticas impressionantes relacionadas às geleiras do parque - das cerca de 150 geleiras que existiam em 1850, apenas 26 (por definição, as geleiras devem medir pelo menos cerca de 25 acres) permanecem hoje e estão derretendo rapidamente. Os cientistas do Serviço Geológico dos Estados Unidos estimaram que eles terão desaparecido em meados do século. Além disso, devido aos baixos níveis de água, a vegetação, a vida selvagem e as espécies aquáticas serão impactadas negativamente.

3. A estrada principal pode estar fechada até julho.

Estrada indo para o sol; Imagem cortesia de Lara Grant

Em 1932, a Estrada Indo ao Sol foi concluída, permitindo que os visitantes percorressem a largura de 50 milhas do parque em uma rodovia de duas faixas. Atravessa a Continental Divide no Logan Pass e percorre a maior parte dos vários terrenos do parque. Enquanto a estrada é estreita e um pouco indecisa em pontos, ela tem pontos de vista cênicos onde os visitantes podem se retirar e apreciar as vistas sensacionais. No entanto, dependendo dos níveis de neve, a estrada pode não abrir completamente até julho, e geralmente fecha em outubro. Os viajantes podem verificar o site do parque para obter informações diárias sobre o fechamento da estrada. Além disso, aqueles que não querem dirigir-se podem pegar o ônibus gratuito que funciona de julho a setembro.

4. A vida selvagem está em exibição.

Cabra da montanha; Imagem cortesia de Lara Grant

Embora muitos visitantes possam estar mais interessados ​​em avistar os ursos pardos e negros do parque, o símbolo oficial do parque é na verdade o bode da montanha. As pessoas são mais propensas a ver esses animais brancos do que os indescritíveis ursos, linces e leões da montanha que chamam o Glacier National Park de lar. Na verdade, o The New York Times escreveu recentemente sobre por que você pode encontrar cabras em sua trilha - as criaturas amam o sal encontrado na urina dos caminhantes e onde há muitos seres humanos, existem poucos predadores.

Mas, tomar precauções de segurança é primordial. Particularmente para aqueles que caminham em áreas menos traficadas ou em grupos com menos de quatro anos, é essencial conhecer a segurança do urso e do leão da montanha. Bater palmas frequentemente e falar pode manter os ursos na baía. Também recomendamos o transporte de uma lata de spray de urso (spray de aerossol atóxico que temporariamente incapacita os animais), em caso de um encontro agressivo. Os visitantes devem sempre estar cientes do que fazer no caso de um animal correr e ler as diretrizes do parque para ver a vida selvagem.

5. A água é a causa número um de fatalidades.

McDonald Falls; Imagem cortesia de Lara Grant

Os ataques de ursos podem atrair muita atenção quando ocorrem, mas a principal causa de morte no parque é a água . De fato, houve apenas 10 ataques fatais de ursos na história do parque. Em vez disso, são os riachos rápidos e frios, os lagos frios e as profundas geleiras que podem causar a morte por hipotermia e afogamento. Com 563 córregos, 26 glaciares e 762 lagos no interior do parque, há muito potencial para acidentes com água. Evite pedras e troncos escorregadios, não faça corridas rápidas e use um colete salva-vidas quando estiver em barcos ou caiaques para se manter seguro.

6. Há uma grande variedade de trilhas para caminhadas.

Trilha escondida do lago negligencia; Imagem cortesia de Lara Grant

Se você está procurando por uma caminhada fácil, difícil, popular ou tranquila, há uma trilha para você. Glacier National Park tem 151 trilhas , categorizadas em cinco distritos e medindo um comprimento total de 745,6 milhas. A trilha Hidden Lake Overlook começa no Logan Pass, que é o ponto mais acessível de carro, o que faz com que seja uma escolha comum para quem estiver dirigindo de carro até o Sun Road. É uma caminhada razoavelmente fácil e rápida, de 1.4 milhas (ida) com um ganho de elevação total de 460 pés. O único ponto traiçoeiro era um trecho escorregadio de neve lotada onde eu testemunhei muitas pessoas mal-vestidas de chinelos caindo.

Trilha da geleira de Grinnell; Imagem cortesia de Lara Grant

Enquanto isso, a trilha Glacier Grinnell mede 5,3 milhas (uma direção) e tem um ganho de elevação de 1.600 pés. Dado que esta caminhada requer quase um dia inteiro, você não pode encontrar muitas multidões na trilha. Mas não importa onde você esteja no parque, várias trilhas com lindos arredores são facilmente acessíveis.

7. As acomodações variam de campings a hotéis caros.

Muitos Glacier Hotel; Imagem Cortesia de vladeb / Flickr

Os entusiastas do campismo e viajantes de baixo orçamento podem ficar em um dos 13 acampamentos (US $ 10-30) em todo o parque. Alguns podem ser reservados, enquanto outros são colocados por ordem de chegada. A maioria tem fogueiras individuais, banheiros e locais de disposição, mas alguns não têm água e sanitários. Para aqueles que procuram conforto em casa, há um número limitado de hotéis, motéis, pousadas e chalés disponíveis. Muitos Glacier Hotel tem vistas deslumbrantes do Lago Swiftcurrent, enquanto o Lago McDonald Lodge é um espaço rústico com quartos acolhedores. Onde quer que você queira ficar, não se esqueça de reservar com antecedência (exceto para acampamentos que não permitem reservas), pois eles são lotados rapidamente, especialmente nos meses de pico de julho e agosto.

8. Os verões, sem surpresa, são o pico da temporada turística.

Parque Nacional Glacier; Imagem cortesia de Lara Grant

O Glacier Park está aberto 365 dias por ano, mas a maioria dos visitantes vem durante os meses quentes de verão. Em 2016, o parque registrou 2,9 milhões de visitantes em recreação (contra 2,3 milhões em 2015), dos quais cerca de 1,5 milhão vieram em julho e agosto, de acordo com o Serviço Nacional de Parques . Para comparar, 31.000 visitaram em novembro, 21.000 visitaram em março e 183.000 vieram em maio. As estatísticas de julho de 2017 mostraram que houve um aumento de 23% nas visitas, com mais de um milhão de pessoas chegando ao parque.

Os verões são quase certamente a melhor época para visitar, pois o clima é agradável, as estradas estão abertas e as trilhas podem ser facilmente percorridas sem neve. Dito isto, os visitantes devem esperar que áreas populares do parque, lotes de carros e estradas estejam ocupadas. Além disso, muitos acampamentos estão completamente cheios às 9 da manhã.

9. Há mais a fazer do que caminhar.

Lago Swiftcurrent; Imagem cortesia de Lara Grant

Caminhar pode ser a atividade para os viajantes, mas há muito mais para manter os visitantes ocupados. Passeios de caiaque, programas de educação liderados por ranger, passeios de jangada e de barco, InstaMeets para fotógrafos, passeios a cavalo e observação de estrelas são oferecidos. Durante os meses de inverno, o esqui sertão também é uma atividade freqüente. Verifique o calendário do parque para os próximos eventos.

10. Se você não pode visitar, você pode ver o parque com webcams.

Lago McDonald; Imagem cortesia de Lara Grant

Embora certamente recomendemos ver pessoalmente a beleza abundante do parque, se você não puder fazer a viagem ainda, ou quiser ver o seu local favorito depois da visita, o Serviço Nacional de Parques tem várias webcams instaladas por toda parte. Das águas cristalinas do Lago McDonald até a câmera Goat Haunt no Waterton Lake com vistas para o Canadá, você pode ver tudo em tempo real.

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