O lado escuro do turismo na Tailândia

Quando se trata de destinos de sonho, a Tailândia está lá em cima na lista para a maioria dos viajantes - e com boas razões. É ladeado por algumas das praias mais deslumbrantes do mundo, tem quilômetros de selva intocada, é atado com templos antigos, tem vida noturna inimitável e tem culinária lendária de fogo. Tudo isso tem atraído vagabundos, expatriados, viajantes e artistas há décadas, encantado com a mistura de paz e caos, a espiritualidade e a inabalável capitalista, a natureza tranquila e o hedonismo urbano. Esse entusiasmo por parte dos viajantes tornou o turismo incrivelmente importante para a economia tailandesa. Segundo a Autoridade de Turismo da Tailândia , a indústria contribui com mais de US $ 70 bilhões para a economia do país a cada ano.

A verdade é que a maioria dos turistas que visitam a Tailândia vem com nada além de memórias incríveis, grandes bronzeados e um monte de histórias. No entanto, há um ponto fraco para o comércio de turismo na Tailândia - como existe na maioria dos destinos ao redor do mundo. Parte desse baixo-ventre pode ser particularmente desagradável e, às vezes, até mortal. O que se segue são apenas algumas das questões que colocaram os negócios de turismo da Tailândia nas notícias recentemente. Tudo vale a pena considerar quando você está planejando sua viagem para se certificar de que você não se encontra em uma situação perigosa, ou involuntariamente apoiando práticas que vitimam os mais vulneráveis ​​do planeta.

Koh Tao é realmente a Ilha da Morte?

As lindas praias de Koh Tao.

Fale com quase qualquer mochileiro, queimador, hippie, flashpacker, club kid ou entusiasta de mergulho que tenha ido à Tailândia, e você provavelmente ouvirá o nome Koh Tao escapando de suas bocas. Esta ilha - uma pequena faixa de terra no meio do Golfo da Tailândia - é, para muitos turistas, exatamente o que é uma viagem à Tailândia. Existem inúmeros hotéis e bangalôs à beira-mar, com preços acessíveis, praias de areia branca, mar azul-turquesa e todos os tipos de bares para mochileiros que oferecem bebidas baratas.

Koh Tao obteve uma má reputação recentemente devido a uma onda de mortes envolvendo turistas estrangeiros. Essa atenção tornou-se impossível ignorar quando, em 2014, os corpos de Hannah Witheridge e David Miller foram descobertos em uma das praias da ilha. Enquanto o caso foi supostamente resolvido, a responsabilidade foi atribuída a dois trabalhadores migrantes de Mianmar em meio a uma investigação e julgamento que era tudo menos padronizado (ou até mesmo os padrões). As reclamações sobre o julgamento incluíram acusações de uma cena do crime indevidamente selada, bem como a evidência inadequada de tratamento, de acordo com news.com.au e The Bangkok Post . A sentença de morte dos dois trabalhadores também fala muito sobre o destino das comunidades marginalizadas em destinos de turismo pesado. O casal pode ter sido torturado e enquadrado , em parte, por causa de seu status de estranho como trabalhadores migrantes.

O homicídio duplo não é a única notícia recente perturbadora de Koh Tao nos últimos anos. No início de 2017, um mochileiro belga foi encontrado morto nas selvas da ilha. Sua morte foi considerada um suicídio pela polícia, embora investigações em andamento agora sugiram de tudo, desde assassinato até envolvimento com um ashram desonesto na vizinha Ko Phangan , segundo o The Daily Mail . Embora várias outras mortes tenham ocorrido nos últimos anos - e os parentes do falecido frequentemente expressem consternação com o manejo da polícia local - também é importante notar que o comportamento inspirado pelo próprio Koh Tao pode desempenhar um papel. Afinal de contas, drogas, álcool, calor tropical e grandes corpos d'água não são exatamente a combinação mais segura. Tudo o que foi dito, a maioria vai encontrar a ilha bonita e segura, e casa para snorkeling soberba. (A nossa editora executiva sênior até passou parte de sua lua-de-mel no sofisticado Haad Tien Beach Resort e a recomenda muito.)

O Povo Kayan e o Caso dos Refugiados como Destino Turístico

anson chu / Flickr

A pouca notícia desagradável que os ocidentais ouvem sobre a Tailândia é muitas vezes focalizada no destino de uma pequena minoria de viajantes estrangeiros que enfrentaram fins trágicos. No entanto, outros setores da indústria turística da Tailândia têm efeitos problemáticos tanto sobre os tailandeses locais quanto sobre os imigrantes dos vizinhos empobrecidos da Tailândia em Mianmar , Camboja e Laos . Trabalhadores migrantes e refugiados são feitos bodes expiatórios para as taxas de criminalidade e desemprego em todo o mundo - inclusive aqui nos Estados Unidos. O mesmo se aplica à Tailândia, embora talvez de formas que você talvez não perceba.

É provável que você tenha visto fotos de mulheres kayan que, famosamente, alongam seus pescoços a comprimentos alucinantes usando bobinas pesadas de latão à medida que envelhecem. O grupo chegou de Mianmar, fugindo da violência e perseguição nas mãos de um regime empenhado na pureza étnica, e obteve o status de refugiado na Tailândia. No entanto, o povo kayan é proibido cidadania tailandesa, e seus direitos dentro de seu novo país de origem são extremamente limitados. Isso, obviamente, leva a questões como exploração e, em alguns casos, tráfico.

Atualmente, os Kayan na Tailândia vivem em aldeias designadas que são chamadas de "autênticas", mas muitas vezes não são mais do que repetidas apresentações de membros da comunidade porque não têm outra escolha. Em um artigo publicado no New York Times em 1997, o jornalista Andrew Drummond revelou que algumas tribos Kayan que foram forçadas a viver em Thaton, perto da fronteira com Mianmar, haviam sido sequestradas e submetidas a abusos por vezes fatais para evitar que saíssem.

Pessoas da tribo Kayan se organizaram por meio de agências como o Comitê de Refugiados de Karenni, que agora trabalha com o The Border Consortium para ajudar a garantir que as necessidades humanitárias sejam atendidas para as comunidades de refugiados no noroeste da Tailândia. Mais de 10 anos depois, porém, a BBC informou que a ONU estava considerando boicotes às aldeias, pois havia relatos comprovados de refugiados recusando o direito de reassentar fora da Tailândia. Isto é, em parte, porque as aldeias são frequentemente instaladas em terras tailandesas de propriedade privada e são importantes fontes de rendimento para os proprietários de terras, que são frequentemente membros poderosos da comunidade tailandesa local.

No entanto, se os turistas pararem de chegar, a pouca renda que os Kayan ganham para viver desaparece, e um futuro ainda mais sombrio pode estar na loja. De acordo com um site que supostamente representa o povo kayan que habita Huay Pu Keng, "Eles dependem de turistas para obter renda. A maior parte de sua renda é gerada pela venda de lenços e bolsas tecidas aos visitantes".

Turismo Sexual e Tráfico Humano

Um dos clubes no Patpong Night Market de Banguecoque.

Bangla Road. Mercado Noturno de Patpong. Soi Cowboy. Andando pela rua em pattaya. A Tailândia está repleta de distritos de luz vermelha, alguns dos quais são os mais notórios do mundo . Para ser claro, não vamos envergonhar os próprios trabalhadores, muitos dos quais são canalizados para um modo de vida por razões muito além do seu próprio controle. Mas há culpados envolvidos em muitas frentes quando se trata da ligação entre o trabalho sexual e o tráfico de pessoas na Tailândia - e a maior parte da culpa recai sobre os próprios turistas.

Segundo o ACNUR , a agência de refugiados da ONU, em 2013 havia pelo menos três milhões de trabalhadores migrantes na Tailândia. E enquanto uma parcela significativa desse número está envolvida na indústria pesqueira da Tailândia e em outras fábricas - o que não significa que estejam livres da exploração - homens, mulheres e crianças também são canalizados para a indústria do sexo em expansão na Tailândia. Como afirma a ONU, "estimativas conservadoras colocam essa numeração populacional nas dezenas de milhares de vítimas". Outra agência da ONU, a Ação pela Cooperação contra o Tráfico de Pessoas, reafirma essa afirmação , observando que "o turismo sexual continua sendo um fator que alimenta o fornecimento de vítimas de tráfico para exploração sexual e, ao mesmo tempo, a corrupção, limitando o progresso do tráfico". esforços anti-tráfico ".

A situação se deve, em parte, à riqueza relativa da Tailândia em uma região onde seus vizinhos têm alguns dos menores PIBs da Ásia. Esses mesmos países também têm histórias de serem impiedosamente bombardeados pelos Estados Unidos (nos casos do Camboja e do Laos), intervenções estrangeiras violentas (Vietnã), o fim abrupto dos sistemas coloniais de subjugação (Laos, Vietnã, Camboja e Mianmar), e regimes repressivos empenhados na limpeza étnica (Mianmar). E enquanto o tempo passa, a Tailândia continua sendo um farol na região. No entanto, dada a já mencionada dependência tailandesa do turismo internacional como uma enorme fonte de receita, há pouco incentivo para aplicar agressivamente as leis contra o tráfico e o trabalho sexual.

E no caso de você precisar de provas sobre o papel dos viajantes ocidentais como combustível para essa indústria, simplesmente caminhe pelo Patpong Market em qualquer noite da semana e tome nota dos idiomas sendo falados pelos clientes nos shows de pingue-pongue e nos clubes de striptease. (que são essencialmente bordéis). Não será tailandês, Khmer, Lao ou vietnamita que você ouve.

Santuários de Elefantes e Outras Atrações Animais Exóticas

Christian Haugen / Flickr

Em 2016, o feliz verniz das atividades turísticas centradas em animais da Tailândia foi arrancado quando as autoridades tailandesas invadiram o outrora famoso Templo do Tigre, na província ocidental de Kanchanaburi. Embora houvesse argumentos de que os monges e a equipe do templo estavam realmente fornecendo aos 137 tigres que vivem lá vidas melhores do que as dos zoológicos estatais, foi a descoberta de peles de animais e outros produtos comuns nos mercados negros que atingiram a coragem daqueles quem ouviu a notícia. O templo ganhava cerca de US $ 15 mil todos os dias, de acordo com estimativas fornecidas pela Al Jazeera , enquanto os turistas se reuniam ali para fotos com tigres adultos aparentemente dóceis, bem como filhotes de tigre. Ainda mais, parece, estava sendo feito fora da venda de partes do corpo do tigre no mercado chinês

No norte, em Chiang Mai , passeios de elefante são uma atividade turística popular, embora isso também seja eticamente questionável na melhor das hipóteses. Como a Al Jazeera observa , isso começa com o contrabando de elefantes bebês para o país e continua com regimes de treinamento brutais nos quais os animais são submetidos a todo tipo de abuso. Além disso, os animais são frequentemente mantidos acorrentados e confinados entre os passeios, durante os quais estão sujeitos a tratamento muitas vezes indelicado por mahouts. Isso é para não falar dos sindicatos familiares que controlam o contrabando de elefantes e que intimidam aqueles que trabalham para melhorar a vida dos animais em cativeiro.

Você deve fazer uma quantidade substancial de pesquisa antes de visitar qualquer destino relacionado a animais na Tailândia, pois mesmo aqueles que escolheram designar-se como santuários podem ser apenas nomes. Opte por encontros com animais que participem na reabilitação de animais selvagens ou animais anteriormente abusados ​​por algo que o ponha em contacto com a natureza sem o prejudicar. Estes incluem o Elephant Nature Park e o Boon Lott's Elephant Sanctuary. Só para ficar claro, você não estará cavalgando os elefantes em nenhum desses locais - essa é uma prática que você deve evitar se estiver procurando realmente ajudar essas criaturas a terem uma vida melhor.

Você ainda deve visitar?

Jovens monges em Bangkok.

Nossa resposta retumbante é sim, você deve absolutamente ainda visitar a Tailândia. Mas, as expectativas precisam ser gerenciadas e você precisa exercitar alguns conhecimentos. Os dias da Tailândia como uma maravilha turística boêmia estão praticamente acabados. Quase todos os cantos belíssimos da nação foram tragados pela máquina de turismo, o que significa que, a menos que você esteja disposto a sair da rota turística, encontrará salões que vendem passeios de elefante, blocos de lojas. lembranças idênticas, homens e mulheres vendendo sexo e muitas ofertas de drogas ilegais. Para ser justo, em meio a tudo isso é uma tradição budista de séculos de idade, os habitantes locais dispostos a compartilhar sua cultura, cultura de rua incrível e todos os tipos de cenário natural deslumbrante.

Para colocar isso em perspectiva, de acordo com vários relatórios da ONU , os índices de muitas formas de crimes violentos e uso de drogas pesadas na Tailândia são mais baixos do que os encontrados nos Estados Unidos, embora a taxa de homicídios seja um pouco mais alta. Mas seria um erro repassar a Tailândia como um todo. Quase todas as nações do mundo têm suas questões éticas espinhosas para enfrentar, da brutalidade policial e da fácil disponibilidade de armas de assalto nos Estados Unidos para o tratamento de refugiados na Austrália. Nós não estamos dizendo que o mundo é universalmente seguro, mas em lugares como a Tailândia, um pouco de pesquisa e algumas esperanças de rua irão percorrer um longo caminho para garantir que sua próxima viagem seja o mais perfeita possível.

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