Por que você deve usar o Couchsurfing para viajar

Os albergues podem ser a típica opção de acomodação para viajantes com orçamento limitado, mas se a ascensão do Airbnb é uma indicação, muitas pessoas em férias não estão apenas procurando por escavações baratas, mas também em algum lugar que ofereça uma atmosfera caseira. Se isso soa como você, o couch surfing pode oferecer uma atmosfera de casa longe de casa a um baixo custo. Apesar do receio de algumas pessoas de que o couch surfing não é seguro, não tem privacidade, ou é simplesmente desconfortável, é uma escolha cada vez mais popular por uma razão. Na verdade, o Couchsurfing.com, criado em 2004 e que conecta viajantes a hosts, tem 12 milhões de usuários em mais de 200.000 cidades. Então, o que o torna tão bom?

É grátis.

O Couchsurfing fica em Northampton, Massachusetts; Foto cedida por Julie Jordan Scott via Flickr

Dado que concorrentes como Airbnb e hotéis podem custar de US $ 50 a US $ 500 / noite (a média é entre US $ 100 e US $ 200, de acordo com o Quartz.com ), o recurso mais atraente do Couchsurfing.com é o fato de ser gratuito. Apesar de você estar desistindo de confortos do hotel, como serviço de abertura de cama, ofertas de portaria e roupões de banho, muitos anfitriões são generosos com suas instalações de cozinha, roupas de cama e espaço comum. Também não é incomum que os anfitriões sejam voluntários para conduzir aqueles que não têm carros, ou que seus convidados empreguem uma bicicleta.

Além disso, embora o nome do site indique que você estará dormindo em um sofá, os viajantes podem filtrar os resultados por salas particulares. Dito isto, muitos também são relegados a sofás de sala de estar, colchões de ar ou sacos de dormir no chão. Eu só usei Couchsurfing.com em duas cidades, mas nas duas vezes eu tive sorte com um quarto privado muito confortável. Considerando que algumas propriedades na Airbnb oferecem sofás ou quartos compartilhados, encontrar a mesma coisa gratuitamente no Couchsurfing.com é um bom negócio.

É seguro.

Anfitriões do Couchsurfing.com em Raleigh, Carolina do Norte; Foto cedida por Tara Hunt via Flickr

Quando eu disse à minha mãe que estava dormindo no sofá de um estranho, ela estava abertamente preocupada com a segurança - uma apreensão que muitos considerariam justificável. Mas não tenha medo, pois os anfitriões e surfistas são em grande parte pessoas descontraídas com um amor compartilhado por viagens, conexão humana e aventura. Meu primeiro anfitrião foi uma artista feminina borbulhante vivendo fora do centro de Nashville , enquanto meus segundos anfitriões eram um casal amigável com dois gatos em uma área residencial de Seattle . Além disso, usuários cautelosos podem pesquisar convidados e hosts em potencial, recusar solicitações e filtrar por determinados parâmetros para encontrar alguém com quem estejam 100% confortáveis ​​compartilhando um espaço.

Muitos optam por ter seu perfil verificado por US $ 50, o que permite que outros usuários saibam que têm uma conta bancária ativa, um número de telefone válido e um local residencial verificado. Além disso, referências podem ser deixadas por amigos - úteis quando você está começando - bem como após cada experiência do Couchsurfing.com. Tanto o anfitrião quanto os convidados deixam uma nota sobre a interação e a marcam como positiva ou neutra / negativa. Os viajantes não só podem filtrar os hosts por meio de verificação e se eles têm referências, mas o sexo, a idade e o idioma também podem ser filtrados para encontrar a pessoa mais compatível. Os surfistas com qualquer receio devem ficar com os usuários verificados que têm referências detalhadas detalhadas.

Você pode obter um guia para a cidade.

Golden Gardens Park, em Seattle ; Foto de Lara Grant

Em dezembro de 2014, tigelas de estilo sulista de pratos do sul, como frango frito, macarrão com queijo, biscoitos amanteigados e feijões verdes estavam sendo passados ​​para mim por estranhos em uma impressionante e histórica mansão colonial em Nashville . Meu almoço no Monell's no Manor acabaria sendo uma das minhas refeições favoritas de uma viagem pela América com meu namorado, e eu devia tudo ao nosso anfitrião do Couchsurfing.com que recomendou isso.

Seis meses depois, eu estava maravilhado com a arquitetura da Biblioteca Pública de Seattle, que meu outro anfitrião havia sugerido. E não é apenas o host com quem você está hospedado que oferece informações privilegiadas. Alguém que não pôde me hospedar durante a minha estadia fez um esforço para listar vários de seus lugares favoritos na cidade, incluindo o Golden Gardens Park para o pôr-do-sol, que continua sendo uma lembrança minha hoje.

Você pode conhecer outros viajantes que pensam como você.

Encontro Couchsurfing em Bruxelas; Foto cedida por cs.belgium via Flickr

Mesmo aqueles que não se sentem confortáveis ​​com o uso do sofá podem usar o aplicativo para conhecer outros viajantes por meio da função Hangout. Ele permite que as pessoas publiquem qualquer atividade que queiram fazer - beber em um bar, surfar na praia, visitar um museu - para que outras pessoas com a mesma lista de tarefas possam se conectar. Ou, eles podem pesquisar os pedidos de outras pessoas para encontrar algo que desperte seu interesse. Tanto os moradores quanto os viajantes podem usar essa função, o que levou muitos grupos de devotos do Couchsurfing a se reunirem semanalmente ou mensalmente e a organizar vários eventos.

Fale com qualquer um dos membros mais ativos no Couchsurfing.com e você verá que eles o consideram mais como um estilo de vida, onde indivíduos de espírito livre podem se conectar com viajantes que pensam como você. Enquanto alguns podem ter começado a usar o site para encontrar um local econômico para quebrar em Paris (mais de 178.000 hosts disponíveis), Seul ou Cidade do México (58.000 hosts), isso sempre levou a amizades duradouras e até mesmo a alguns casamentos. A gratificação instantânea de um mensageiro do hotel ou de produtos de higiene pessoal pode ser perdida, mas o toque pessoal e as lembranças do couch surfing são difíceis de recriar.

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